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【第六次大滅絕】學者警告昆蟲數大減 及早保育免禍害人類

2020/2/11 — 16:30

最新刊於 Biological Conservation 的審視報告警告, 50 萬種昆蟲將因人類活動滅絕,最終受害的是人類自己。

論文的首席作者、芬蘭自然歷史博物館生物學家 Pedro Cardoso 指,現時的昆蟲滅絕危機令人非常憂慮,而且我們所知的情況只為冰山一角。

這次昆蟲大滅絕是地球史上第六次大滅絕的一部份,對上一次的大規模生物滅絕事件,已是 6,600 萬年前。當時,隕石撞擊加上火山大爆發令絕大部份恐龍滅絕。

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是次大滅絕則由人類活動造成,主要由棲息地受破壞與退化引起。如殺蟲劑污染物,以及外來入侵物種亦都使很多種昆蟲數目下跌甚至滅絕。現時有 2,000 種昆蟲屬人類常吃的食物,但人類將之過度消耗,聯同人為氣候變化都是另一些致使昆蟲滅絕的原因。

問題是,昆蟲對生態提供重要且無可取代的服務,例如傳播花粉、幫助養份循環,亦可控制其他蟲害。團隊指,根據過去一份美國研究,昆蟲的生態系統服務單在該國,一年已價值 570 億美元(折合約 4,425.7 億港元)。團隊引述跨政府生物多樣性與生態系統服務科學政策平台 (IPBES) 的數據,指全球每年需要昆蟲傳播花粉的農作物,商業價值可達 2,350–5,770 億美元(折合約 18.25–44.8 萬億港元)。

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很多動物也依賴昆蟲生存。例如歐美鳥類數目近年顯著下跌,都被指與昆蟲因殺蟲劑的使用而下降有關。

據現時估計,全球可能有高達 550 萬種昆蟲,但僅有五分之一被找到與命名。 Cardoso 指,受威脅或已滅絕的昆蟲品種相信極度被低估,因為很多品種都是罕見或未被記錄。

國際自然保護聯盟紅色名冊 (IUCN Red List) 指, 100 萬種已知昆蟲中,有 8,400 種正受滅絕威脅; 5–10% 即 25–50 萬個昆蟲品種自工業時代起已經滅絕。

另外,一半原生植物和有脊椎動物物種僅在覆蓋地球表面 2.5% 、約 36 個生物多樣性「熱點」中發現,團隊指這些熱點可能含有相似比例的原生昆蟲物種。

該份報告名為《昆蟲滅絕:科學家對人類的警告 (Scientists' warning to humanity on insect extinctions) 》,與 1992 年的科學聯署《世界科學家對人類的警告 (World Scienctists’ Warning to Humanity) 》名字相似。當年俄勒岡州立大學生態學名譽教授 William Ripple 與多個學者首次發表該生態聯署,呼籲全球正視生態崩塌危機。 2017 年,他們發表第二次警告,當時曾得到 15,000 多名科學家支持。去年 11 月, Ripple 再與超過 11,000 個來自不同學科的學者聯署發出聲明,警告全人類會因為氣候危機而面臨「無盡痛苦 (untold suffering) 」,並認為將氣候問題的事實呈現世人面前是學者的道德義務。

Cardoso 團隊在同期 Biological Conservation 刊出的另一篇論文,亦提出多個方法保育昆蟲,包括透過媒體報導與教育,令所有人認識昆蟲的重要性;當權者亦要與土地持有者保持密切聯繫,在發展的同時採取適當的措施保護昆蟲,並將類似措施拓展至全球層面上。

來源:
Science Alert, 'Warning to Humanity': Stop Killing Insects Now Before It's Too Late, Say Scientists, 11 Febraury 2020

報告:
Cardoso, P., Barton, P.S., Birkhofer, K. & et al. (2020). Scientists' warning to humanity on insect extinctions. Biological Conservation published online 9 February 2020, 108426. doi: 10.1016/j.biocon.2020.108426

Samways, M.J., Barton, P.S., Birkhofer, K. & et al. (2020). Solutions for humanity on how to conserve insects. Biological Conservation published online 9 February 2020, 108427. doi: 10.1016/j.biocon.2020.108427

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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