立場新聞 Stand News

【第六次大滅絕】陸上有椎脊動物消失速度創新高 料 20 年內逾 500 物種滅絕

2020/6/3 — 17:17

最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究指,野生物種貿易及其他人類活動,已滅絕了數以百計的生物物種,而現時正在發生的第六次大滅絕更以前所未見的速度將更多物種推至滅絕邊緣。

團隊估計,在整個 20 世紀至少有 543 種有椎脊動物已被滅絕,未來 20 年則會有幾乎同樣數量的物種可能滅絕。這種物種大規模快速滅絕最終也會威脅人類健康。

報告指「滅絕導致更多滅絕」

廣告

領導是次研究的史丹福大學生物學家 Paul Ehrlich 形容,當人類消滅了其他物種後,就如自斷肢體、破壞支持自身生命系統的生產部份,因此各國政府都應將瀕危物種的保育提升至緊急狀態,與氣候變化視為同樣嚴重的問題。

聯合國去年五月發表的報告已指,人類活動造成的第六次大滅絕正在發生,已導致逾 100 萬物種直接面臨滅絕危機。人口增長、棲息地被破壞、野生動植物貿易、污染和氣候變化等人類活動造成的生態壓力,嚴重威脅全球數千萬物種。如沒有健康的生態系統,將無法保持穩定的氣候、淡水供應,以保護人類免受自然災害和疾病侵害。

廣告

為更了解全球面臨的大規模滅絕危機,團隊分析逾 2.94 萬極危陸上有椎脊物種的數量和分佈。他們發現,有 515 種正處於滅絕邊緣,全球剩下不足 1,000 個個體;大約一半的研究物種更剩下不到 250 個個體。研究又顯示,大多數極危物種都集中在熱帶和亞熱帶地區,這些地區均在近年加快受人類入侵的影響。

根據團隊估計,除滅絕率上升外,自 1900 年以來該 515 種處於滅絕邊緣的物種,有 23.7 萬多個群族因累積喪失和地理範圍縮窄而滅絕。由於群族減少,物種無法在生態系統中發揮應有作用,可能會產生骨牌效應:團隊發現, 84% 個體數量少於 5,000 的物種都與個體數量少於 1,000 的物種在同一地區棲息,一旦後者滅絕,生態系統穩定性被破壞,其他同區物種會有更高的滅絕危機。例如,在 1700 年代過度捕獵海獺,令海膽數量上升,其主要食糧海帶大幅減少,令同樣食用海帶的海牛滅絕。

團隊在報告明言「滅絕導致更多滅絕」,呼籲國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄將所有個體數量只餘 5,000 的物種列為極危。

團隊促禁野生物種貿易

另一有參與研究的墨西哥國立自治大學生態學研究員 Gerardo Ceballos 指,人類未來 20 年內應對當前滅絕危機的取態,將對數百萬個物種命運有決定性影響:「我們面對最後的機會,以確保大自然為我們提供的許多服務不會遭到破壞。」

團隊指,現時需要迅速找出需要保育的物種,了解哪些物種處於危險之中,可幫助確定哪些因素造成滅絕率上升。另外,團隊提出禁止野生物種貿易。他們認為非法捕獲或狩獵野生動物以獲取食物、作為寵物和藥物成份對瀕臨滅絕的物種與人類健康都構成持續的根本威脅。團隊舉例,武漢肺炎 (COVID-19) 正是野生動物貿易如何傷害人類的其中一個例子。

有參與研究的密蘇里植物園名譽主席 Peter Raven 則指,將怎樣的世界留給子孫後代,一個可持續的世界,還是荒涼的、文明被逐步瓦解的世界,均全由我們現在決定。

來源:
Phys.org, Loss of land-based vertebrates is accelerating, study finds, 1 June 2020

報告:
Ceballos, G., Ehrlich, P.R. & Raven, P.H. (2020). Vertebrates on the brink as indicators of biological annihilation and the sixth mass extinction. PNAS first published June 1, 2020. doi: 10.1073/pnas.1922686117

文/Alan Chiu

發表意見