紅毛猩猩不需被教 能自行學懂用工具砸開堅果

用工具敲碎堅果對於人類而言是理所當然的事,但這個工序不是所有靈長類也懂。最新刊於《美國靈長類動物學雜誌》的研究指,一些圈養的紅毛猩猩毋需被教,即可憑直覺找出如何用工具去砸開堅果。

研究旨在了解紅毛猩猩在面對需要破開的堅果時是否能利用提供給牠們的工具。團隊認為,由於紅毛猩猩的樹棲生活方式不太適合這種覓食方式,牠們可能不用在野外練習吃堅果。

團隊在德國萊比錫動物園對 4 隻紅毛猩猩進行測試以找出答案。每隻紅毛猩猩都得到一些堅果和木錘,但飼養員無示範兩者有何關係或可以有怎樣的互動。當中有 1 隻紅毛猩猩在毋需教導下用木錘砸開堅果,表明牠們不須從其他動物學習,也可以出現這些行為。

萊比錫動物園其中一隻紅毛猩猩懂得用錘砸開堅果。 Credit: Bandini, E. & et al. (2021).

團隊亦在研究中公佈了一項先前無發表的數據:合著的德國施韋比施格明德教育大學社會學家 Martina Funk 在蘇黎世動物園使用類似條件測試了 8 隻紅毛猩猩,結果 3 隻紅毛猩猩曾用木錘砸開堅果。換言之,總共在 12 隻紅毛猩猩中,至少有三分之一能夠使用錘敲碎堅果。

這並不是首次證明紅毛猩猩擅長使用工具,但用錘敲碎堅果,被認為是在非人類動物中觀察到的其中一種最複雜的工具使用行為。團隊指,到目前為止,只有黑猩猩、卷尾猴和獼猴被觀察到在野外使用工具敲碎堅果外殼。

研究結果表明,紅毛猩猩可通過個體學習和某些非複製社會學習,出現這類複雜工具使用行為。

來源:
IFL Science, When Armed With Hammers, Orangutans Can Individually Learn How To Crack Nuts, 19 August 2021

報告:
Bandini, E., Grossmann, J., Funk, M. & et al. (2021). Naïve orangutans (Pongo abelii and Pongo pygmaeus) individually acquire nut-cracking using hammer tools. American Journal of Primatology, e23304. doi: 10.1002/ajp.23304

文/Alan Chiu

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