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【綠雪?】南極暖化致更多綠藻滋生 專家:不影響當地氣候

2020/5/21 — 19:58

圖片來源:Cambridge University 影片截圖

圖片來源:Cambridge University 影片截圖

最新刊於《自然通訊》的研究顯示,南極半島部分地區將會變成一片綠色,這是因為全球暖化加劇,令當地藻類滋長,造成更多「綠雪」。

雖然南極通常被認為無太多植物生存,但事實上當地是多種藻類的家園,並生長在雪地上從空氣中吸收二氧化碳。

報告由劍橋大學和英國南極調查局團隊撰寫,團隊結合衛星圖像與地面觀測結果,以分析南極這個全球最貧瘠大陸上的綠藻生長範圍。最終發現南極半島上有 1,600 多個獨立的綠藻潮,而總面積達 1.9 平方公里,相當於 10 個維園。

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Credit: Gray, A. & et al. (2020).

Credit: Gray, A. & et al. (2020).

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有參與研究的劍橋大學植物科學系研究員 Matthew Davey 向法新社表示,在南極洲植物生命如此小,但其生物量卻非常重要。他又指,很多人認為南極洲只有雪和企鵝。實際上環顧四周時,會發現很多植物。

團隊估算,南極半島上一個生長季的藻類所吸收碳量重達 479 噸。另外,團隊發現大多數綠藻都在企鵝棲息地的五公里內出現,因為企鵝糞是營養非常高的肥料。

兩極的變暖速度比地球上其他地區平均快得多。團隊則預測,南極低窪沿海地區將出現無降雪夏季,很快會無藻類生長。然而,隨著氣溫升高,高海拔的內陸南極地區同時會出現更多藻類生長,抵消沿岸的藻類流失。

雖然更多藻類代表有更多二氧化碳被吸收,但這些藻類可能會影響雪地的陽光反射率,增加地表吸收熱力:團隊指白雪可反射約 80% 太陽輻射,而綠雪則反射 45% 。不過,團隊強調這種差異未必對南極氣候有太大影響。

本年二月,南極半島西岸的加林德斯島 (Galindez Island) Vernadsky 研究基地原本的白色雪地變成血紅色,後來被烏克蘭研究人員發現是由極地雪藻 (Chlamydomonas nivalis) 造成,增加當地融雪。

來源:
Science Alert, Climate Change Is Turning Parts of Antarctica Green, But It's Not Grass, 20 May 2020

報告:
Gray, A., Krolikowski, M., Fretwell, P. & et al. (2020). Remote sensing reveals Antarctic green snow algae as important terrestrial carbon sink. Nature Communication 11, 2527. doi: 10.1038/s41467-020-16018-w

文/Alan Chiu

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