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【緩「融冰」之計?】學者建議海床建牆阻冰川融化

2018/9/21 — 18:29

氣候變化持續,兩極冰川面積近年逐漸縮小。歐洲地球科學聯會 (European Geosciences Union) 提出在海床建立牆壁,緩減冰川導致的海水水位上升問題。研究已刊於《Cryosphere Journal》。

南極冰層長年受和暖海水侵蝕,底層開始出現融化退冰現象,科學家警告現時已有多達 10.7% 冰層受影響,每年損失面積達 3 個香港島的冰層。EGU 科學家提出「奇招」應付,建議在海床沙土及岩石建立人工牆壁,嘗試減慢冰層退開機會,更能阻止和暖海水流入冰層底部。

聽起來毫不可能,但普林斯頓大學地球科學家 Michael Wolovick 的研究隊伍就認為此計不僅可行,而且有效。他們利用電腦模擬分析,計算人工牆對於保護闊 80–100 公里的南極思韋茨冰川的效用。他們發現,透過在海床建造一些 300 米高的獨立土堤或圓柱結構,大概需要用到 0.1–1.5 立方公里的岩土。根據模擬數據,此方法只有約有 30% 的成功機會,可防止南極西部冰層崩塌。相反,雖然建造上可能較為困難,但他們發現若建造一座較矮的「護冰牆」,則有 70% 效用,可阻擋到一半和暖海水流到冰層冰架。

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人工牆示意圖/Wolovick, M.J. & Moore, J.C. (2018)

人工牆示意圖/Wolovick, M.J. & Moore, J.C. (2018)

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建造冰牆除需準確將冰牆建於合適位置,工程人員還需確保冰牆可抵受到冰層壓力。Wolovick 預期,今次發表的電腦模擬數據,將有助未來研究更進一步了解在建造護冰牆結構需解決的技術問題。他亦重申,類似方法雖可能減慢暖化傷害,但現時更急切需處理的是減少碳排量。 Wolovick 坦言:「我們排放得更多碳,冰層就更難以在長遠保持現有容量。」

曾有學者估算,假若南極冰蓋完全融化,有機會使全球海水水位上升近 53 米。不僅是島國,包括香港等沿岸地區也面臨滅頂之災。 

參考資料:
The Guardian, Build walls on seafloor to stop glaciers melting, scientists say, 20 September 2018

報告:
Wolovick, M.J. & Moore, J.C. (2018). Stopping the flood: could we use targeted geoengineering to mitigate sea level rise?. The Cryosphere, 12, 2955–2967. DOI: 10.5194/tc-12-2955-2018

文/Edward Ho

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