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美國東岸蜜糖殘留逾 50 年前核武測試污染物 專家:含量低不影響健康

2021/4/21 — 13:46

銫-137(Caesium-137)是種半衰期長達 30 年的放射性物質,1950–60 年代的核武測試曾釋出銫-137,並殘留大氣中,該物質並會發出伽瑪射線、引起細胞突變。上月刊於《自然通訊》的研究則發現,銫-137 仍在美國產出的蜜糖中出現;雖然含量並不會威脅健康,但可想而知在 1970–80 年代,銫-137 於蜜糖的含量更高。

二戰後,美國、前蘇聯和其他國家曾引爆數百枚核彈頭進行測試,將銫-137 噴射到高大氣層中,風更將之吹到全球各地,然後這些微粒才從空中跌落地表。但因為季候風和降雨模式不均,有更多的顆粒落入美國東海岸。

另外,由於銫-137 可溶於水,植物亦會將之「誤認為」是鉀 — 後者有與銫-137 相似化學性質的重要微量元素。為了解植物是否繼續有吸收該核污染物,維珍尼亞州威廉瑪麗學院地質學家 James Kaste 要求他的本科生放春假後,帶回當地食品測試銫-137 含量。其中一人帶來了北卡羅萊納州羅利(Raleigh)的蜂蜜。

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令 Kaste 感到驚訝的是,該些蜂蜜的銫-137 含量,比其他學生收集的食品高出 100 倍。Kaste 的團隊想進一步知道,美國東部蜜蜂是否從吸收了大量銫-137 的植物中採集花蜜。

檢測 122 個未加工蜂蜜樣本

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團隊從整個美國東岸收集共 122 個本地出產的未加工蜂蜜。結果在 68 個樣本中檢測到銫-137 ,其含量平均每公斤超過 0.03 貝克(becquerels),相當於每茶匙約有 870,000 個銫-137 原子。來自佛羅里達州的樣本含量最高,每公斤含 19.1 貝克銫-137。

更重要是,美國東岸距最近的核武測試點數千公里,而且在核武測試 50 多年後,放射性塵埃仍在植物和動物中循環。

美國食品及藥物管理局則向《科學》表示,數字並不令人擔憂。因為銫-137 水平「大大低於」所有食品的每公斤 1,200 貝克的安全臨界值。Kaste 也指,自己一點都不擔心,會繼續吃更多蜜糖,亦會餵蜜糖予自己的孩子。

自 1960 年代 牛奶含銫-137 水平急降

由於銫-137  隨著時間流逝而衰變,因此過去的蜂蜜中可能含有更多放射性銫。 Kaste 的團隊仔細研究美國牛奶中的銫測試記錄,並分析了存檔的植物樣本,該些測試是出於對輻射污染的關注,故對其進行監控。

研究人員發現,自 1960 年代以來,牛奶含銫-137 水平急劇下降,蜂蜜可能也出現類似趨勢。 Kaste 推測,蜂蜜的銫-137 含量可能在 1970 年代比現時高出 10 倍。

無参與研究的麻省大學阿默斯特分校生物地球化學家 Justin Richardson 指,發現帶出銫在過去半個世紀中對蜜蜂影響的問題。蜜蜂正因殺蟲劑數量急劇下降,但可能還有其他鮮為人知的毒性例如輻射,影響其生存。

1986 年切爾諾貝爾核災後,曾有科學家發現當地附近的輻射水平,可能會阻礙黃蜂繁殖。但英國生態與水文學中心的放射生態學家 Nick Beresford 強調,切爾諾貝爾地區的輻射水平,是 Kaste 團隊報告的 1,000 倍。

猶他大學地質學家 Thure Cerling 則表示,即使研究不會為今天的蜂蜜帶來任何影響,但了解核污染物如何四處移動,對於評估生態系統和農業健康,仍然至關重要。

來源:
Science, Nuclear fallout is showing up in U.S. honey, decades after bomb tests, 20 April 2021

報告:
Kaste, J.M., Volante, P. & Elmore, A.J. (2021). Bomb 137Cs in modern honey reveals a regional soil control on pollutant cycling by plants. Nat Commun 12, 1937. doi: 10.1038/s41467-021-22081-8

文/Alan Chiu

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