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美國西部大火蔓延 最少 24 人死亡 一成俄勒岡州人口或需撤離

2020/9/12 — 11:32

美國西岸山林大火持續惡化,至今已導致至少 24 人死亡。俄勒岡州 (Oregon) 政府部門更於當地時間周五 (11/9) 要求州內近 50 萬居民立即或準備撤離,並提醒首府城市波特蘭 (Portland) 居民要隨時準備撤離。

俄勒岡州蓋茨市 (Gates) 一所學校被燒成焦土。攝於 9 月 10 日。 (Photo by Kathryn ELSESSER / AFP) (Photo by KATHRYN ELSESSER/AFP via Getty Images)

俄勒岡州蓋茨市 (Gates) 一所學校被燒成焦土。攝於 9 月 10 日。 (Photo by Kathryn ELSESSER / AFP) (Photo by KATHRYN ELSESSER/AFP via Getty Images)

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俄勒崗州阿什蘭市 (Ashland) 河邊一處旅行車停泊處付諸一炬,附近城鎮有數百房屋燒毀。攝於 9 月 11 日。 (Photo by David Ryder/Getty Images)

俄勒崗州阿什蘭市 (Ashland) 河邊一處旅行車停泊處付諸一炬,附近城鎮有數百房屋燒毀。攝於 9 月 11 日。 (Photo by David Ryder/Getty Images)

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西岸山林大火嚴重,累計已出現近百個火頭。路透社指山火至今已燒毁了面積相當於整個新澤西州、約 226 萬公頃土地。山火煙塵吹散,從氣象衛星圖片可見,有一大片煙塵蒙朧地罩著西岸多處:加州、俄勒岡州及華盛頓州的空氣污染水平更成全球最差地方。當地政府部門勒令俄勒岡州至少 50 萬人須立即或準備撤離,人數逾整州一成人口。

山火情況惡劣,俄勒岡州緊急管理總監 Andrew Phelps 指部門已準備好面對「大型致命事件 (a mass fatality event) 」,當地也有過千建築物損毀。州長 Kate Brown 本周初曾形容山火是「一個世代只有一次 (once-in-a-generation) 」,並在周五指山火已致數十人失蹤。她已要求聯邦政府及其他州份提供消防支援,控制當地大火

俄勒岡州緊急管理部門指,州內有 30 多個火頭迅速蔓延,導致至少 5 人死亡及 36.4 萬公頃土地焚毀,火災三天內已燒毁全年平均數值的近兩倍。從當局提供的即時數據中,於香港今晨約 7 時左右,當地仍有  35 個活躍火頭,其中至少 10 個已完全不受控。俄勒岡州林業部部長 Doug Grafe 周五指,未來數天天氣有所改善,將可轉守為攻滅火。他指消防部門最擔心其中 16 處山火,部份可能要待深秋雨季來臨才能撲滅。

位於加州中央谷地的弗雷斯諾縣 (Frenso) ,消防員正在加州最高山脈 Sierra Nevada 的山腳撲滅餘燼。攝於 9 月 11 日。. (Photo by Frederic J. BROWN / AFP) (Photo by FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)

位於加州中央谷地的弗雷斯諾縣 (Frenso) ,消防員正在加州最高山脈 Sierra Nevada 的山腳撲滅餘燼。攝於 9 月 11 日。. (Photo by Frederic J. BROWN / AFP) (Photo by FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)

美國西部山林大火,最少導致加州 19 人死亡,俄勒岡州最少 5 人死亡,另數十人失蹤,州政府官員表示,現時難以估計確實傷亡數字。

氣候專家普遍認為,今次西岸嚴重山火相信與人為氣候變化相關。加州大學氣候專家 John Abatzoglou 接受《華盛頓郵報》訪問時形容,未曾見過山火在短時間內迅速蔓延至多個地方,而當地炎熱、乾燥以及風向全都表現得不太尋常。他認為人為氣候變化是增加植物乾燥速度,氣溫變暖,以及大氣乾燥的原因。 

加州火災災情同樣嚴峻,州長 Gavin Newsom 指加州正面臨氣候變化現實,同時顯示州內現有的潔淨能源目標,以及其他預防政策依然不足。然而,《The New Republic》則揭 Newsom 自 4 月起已批出 48 個水力裂解 (fracking) 項目,以助頁岩油氣開採。開採頁岩油氣的過程,懷疑會釋放大量溫室氣體甲烷,屬民主黨的州長 Newsom 被指與發展潔淨能源的目標有矛盾。Newsom 另一政策也受外界質疑。較早前他簽署新法案,容許有份參與滅火工作的囚犯,可在刑滿獲釋後加入專業消防隊。不過以囚犯為消防員的計劃本身己備受爭議,原因是囚犯雖然在高危地方長時間工作,但每小時只獲 1 美元薪酬,以及休班時只獲每天 2 美元的薪金。

來源:
Bloomberg, Dozens Missing as Firefighters Battle Two Large Oregon Fires, 11 September 2020
Reuters, Ten percent of Oregon told to evacuate as U.S. West wildfires kill 24, 11 September 2020
Washington Post, Wildfires kill at least 10 in California; half a million in Oregon are under evacuation warning, 12 September 2020

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