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美國《潔淨空氣法》有功 40 年內避免 15 億隻禽鳥消失

美國《潔淨空氣法》旨在保護人口免受空氣污染影響,也正在拯救鳥類,最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究發現,《潔淨空氣法》在過去 40 年內避免了 15 億隻禽鳥流失,數目佔美國鳥類總數近 20% 。

有參與研究的康奈爾大學應用經濟與管理學院助理教授 Ivan Rudik 指,研究結果立證明環境監管措施的好處可能被低估,減少污染在意想不到的地方產生了積極影響,並為保育工作提供了額外的政策槓桿。

《潔淨空氣法》主要限制臭氧的排放,該氣體會在自然界中產生:高空大氣層中的臭氧層能保護地球,免受太陽有害的紫外線傷害,但人類活動包括發電廠、汽車也會造成有害的臭氧,是形成霧霾的主要污染物。

為了研究鳥類數量與空氣污染之間的關係,團隊結合了康奈爾鳥類學實驗室 eBird 計劃鳥類觀測數據、地面污染數、現有法規規限的模型,追踪 15 年間美國 3,214 個縣的鳥類數量、空氣質素與法規狀態的每月變化。團隊集中研究美國環境保護署實施的一氧化氮(NOx)預算交易計劃數據,該計劃旨在限制夏季大型工業來源排放的臭氧,來保護人類健康。

臭氧破壞鳥類呼吸系統

研究結果表明,臭氧污染對佔整個北美陸生鳥類物種 86% 的小型候鳥,例如麻雀與森鶯(warbler)等最有害,臭氧污染會破壞鳥類的呼吸系統,造成直接傷害,另外會透過破壞其食物來源,構成間接影響。

另一有參與研究的康奈爾自然資源與環境系教授 Amanda Rodewald 解釋,臭氧不僅會對鳥類造成直接的物理傷害,還會損害植物健康、減少鳥類所食用的昆蟲數量:而無法獲得優良棲息地、食物資源的鳥類,很難存活或繁衍,形容原來用作保護人類健康的環境政策,也為鳥類帶來了重要好處。

去年,康奈爾大學鳥類學實驗室的另一項研究表明,自 1970 年以來,北美鳥類數量減少了近 30 億隻,新研究則表明如果沒有《潔淨空氣法》,會有額外 15 億隻禽鳥消失。

來源:
Phys.org, Clean Air Act saved 1.5 billion birds, study shows, 24 November 2020

報告:
Liang, Y.N., Rudik, I., Zou, E.Y. & et al. (2020). Conservation cobenefits from air pollution regulation: Evidence from birds. PNAS Nov 2020, 202013568. DOI: 10.1073/pnas.2013568117

文/Alan Chiu

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