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美研究首發現氣候變化致海豚患新型皮膚病

2020/12/23 — 15:28

上周刊於《科學報告》的研究指,氣候變化導致海水鹽度減低,令海豚出現全新的皮膚病,海豚皮膚會出現斑片狀且凸起的損傷,有時受影響皮膚更佔全身的 70% 。

全球最大海洋哺乳動物醫院、位於加州的海洋哺乳動物中心團隊指,發現是突破性,亦是首次鑑定並定義出一種與氣候變化有關的新型海豚皮膚病。

該種稱為「淡水皮膚病」的病在 2005 年颶風卡特里娜後首次於新奧爾良附近的 40 條寬吻海豚 (bottlenose dolphin) 被發現,此後在美國路易斯安那州、密西西比州、佛羅里達州和德州等沿岸,以及澳洲出現大爆發。在所有這些地點,均常見到海水中鹽度突然急劇下降。

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患淡水皮膚病的海豚情況
Credit: Duignan, P.J. & et al. (2020).

患淡水皮膚病的海豚情況
Credit: Duignan, P.J. & et al. (2020).

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沿海海豚能習慣海洋棲息地鹽度水平的季節性變化,但牠們並不能生活於淡水之中。颱風造成的暴風雨嚴重程度和出現頻率都因氣候變化而不斷增加,持續令沿岸海水淡化,因此令「淡水皮膚病」的爆發在海豚中更為頻繁出現。

受該病影響的海豚皮膚通常會滋長真菌、有細菌和藻類物種繁殖,令海豚皮膚有不同的黃色、綠色或橙色變色,這些感染連同由風暴造成的影響均會殺死患病的海豚。

領導研究的病理學家 Pádraig Duignan 在聲明中表示,自 2005 年颶風卡特里娜以來,這種破壞性的皮膚病一直殺害海豚,團隊最終能確定問題所在,感到欣慰。不過,由於今年墨西哥灣的颶風創紀錄新多,加上氣候變化,全球風暴將更加強烈,他形容「絕對可以預期,更多這類毀滅性疾病會殺害海豚」。

該研究對澳洲當前的淡水皮膚病疫情具有重大意義,該病正影響澳洲東南部稀有、受威脅的伯魯南海豚 (Burrunan dolphin) ;研究可為獸醫提供資料,診斷和治療受影響動物。

來源:
Phys.org, Devastating skin disease covering up to 70% of a dolphin's body tied to climate change, 18 December 2020

報告:
Duignan, P.J., Stephens, N.S. & Robb, K. (2020). Fresh water skin disease in dolphins: a case definition based on pathology and environmental factors in Australia. Sci Rep 10, 21979. doi: 10.1038/s41598-020-78858-2

文/Alan Chiu

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