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美研究:每年全球投資 300 億美元 可避免另一潛在疫症 僅佔 15 大國國防預算 1.6%

2020/7/27 — 19:25

武漢肺炎 (COVID-19) 疫情預計將對全球造成約 8.1–15.8 兆美元(折合約 62.8–122.5 兆港元)的損失,而這還未計算全球 1,620 萬人感染、近 64.8 萬人病死。最新刊於《科學》的分析認為,全球只要用相對較低成本,每年 300 億美元的投資,足可避免未來另一場疫症大流行,金額只是全球 15 大軍事支出國國防預算的約 1.6% 。

該分析指,投資重點不是醫療保健,而是生物保育、獸醫醫學和環境保護。這是因為野生生物貿易和熱帶森林的破壞是造成新病原體感染人類的其中一個最大因素。近幾十年來,世界上大多數重大疾病爆發,包括COVID-19 、 SARS 、 MERS 、伊波拉、豬流感、禽流感等都源於人畜共通傳染病 (zoonoses) 。事實上, 2008 年曾有研究估計,在 1960–2004 年間出現的 335 種新興疾病中,至少有六成起源於非人類的動物。

普林斯頓大學的跨學科團隊有見及此,分析如何可令生態系統更不受人畜共通傳染病影響,並顯著降低新興病原體造成風險的機會。領導研究的生態與演化生物學教授 Andrew Dobson 在大學聲明中表示,如將與COVID-19 等新興病原體的持續搏鬥視為一場必須取勝的戰爭,對預防它們的投資具有非凡價值。

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團隊指,最主要的預防性投資為減少森林砍伐。熱帶森林是病毒和其他潛在病原體的巨大儲庫,但人類近年在多國破壞森林開墾耕地、農場、採礦,並在森林邊緣建定居點,做法均增加人類與野生動物的接觸,以及人類感染人畜共通傳染病風險。

團隊認為,全球每年花費 96 億美元足以保護森林,而此經濟效益比砍伐森林高,並使病毒「溢出 (spillover) 」風險高地區的森林砍伐量減少 40% 。

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另一個投資亦著眼於改善對野生動植物貿易的監測和監管。團隊呼籲各國制定新的法律,禁止高風險可隱含大量疾病物種如靈長類、蝙蝠、穿山甲、麝香和囓齒類動物的國內和國際貿易,而這些投資將只須約 5 億美元。

團隊又認為,全球各國需要更完善的早期疾病偵測方法。方法將涉及對新興病原體起源和位置的科學研究,並開發監測潛在疫情所需的測試等。各國也應開始對大規模農業進行更全面的研究,以避免如 H5N1 禽流感的爆發。

來源:
IFL Science, Preventing A Future Pandemic Could Cost A Tiny Fraction Of Military Spending, 24 July 2020

報告:
Dobson, A.P., Pimm, S.L., Hannah, L. & et al. (2020). Ecology and economics for pandemic prevention. Science 24 Jul 2020: Vol. 369, Issue 6502, pp. 379-381. DOI: 10.1126/science.abc3189

文/Alan Chiu

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