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美研究:麻醉氣體為氣候變化源頭之一 促盡可能改用局部麻醉

2020/6/22 — 15:54

當我們提及氣候變化問題時,大多數人會想到燃燒化石燃料產生二氧化碳 (CO2) 、甲烷等溫室氣體,但原來全身麻醉也可能是造成氣候問題的來源。美國一項研究指出,在可能的情況下改用局部麻醉,將能大減溫室氣體排放量。

氧化亞氮 (nitrous oxide) 和鹵代醚麻醉藥如地氟醚 (desflurane) 過去都是常用的麻醉劑,對人體的影響仍有很多未知的地方,但對於環境而言我們已知部份氣體可殘存大氣 114 年,破壞臭氧層,進一步加劇了氣候變化。

不過,到底這些麻醉劑對全球環境的影響多大,一直無實質證據確認。此前,曾有美國研究指醫療系統佔碳排放的 5–10%,而麻醉氣體更被認為佔手術室碳足跡的一半。

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上周刊於 Regional Anesthesia & Pain Medicine 的研究則指,在可能的情況下改用局部麻醉,可以大幅減少全球溫室氣體的排放。

團隊以一家紐約醫院為例,計算當外科醫生在區域麻醉 (regional anesthetic)下髖關節和膝關節置換手術的碳排放。

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區域麻醉

區域麻醉是將支配手術部位的神經利用藥物做阻斷,達到麻醉止痛效果,一般適用於肢體手術,例如前臂的手術可以使用臂神經叢麻醉。

2019 年,紐約市特殊外科醫院進行了超過 10,000 個此類手術,當年全身麻醉手術佔總數的 4%,比此前每年平均的 75% 大幅減少。

團隊指,改變相當於減少燃燒近 12,000 公斤煤,或節省超過 311 萬部智能手機的電力。這是因為當全身麻醉時,少於 5% 的氣體會被人體代謝,其餘直接排放至大氣中,而鹵化麻醉劑的全球升溫潛能值(Global warming potential, GWP) 比 CO2 高 2,000 倍。GWP 是衡量特定氣體和相同質量 CO2 比較之下,吸收熱能並殘留在大氣層的相對能力。計算 GWP 時,通常會以一段特定長度如一百年的評估期間為準。

過去曾有人估計,僅氧化亞氮已被定期使用 150 年,已佔美國總碳排放量的 3% 。

然而,團隊認為決定使用何種麻醉方法,應主要了解該方法是否對患者治療最好,再且不是所有手術都可以在以靜脈注射的區域麻醉下進行,也不是所有全身麻醉都是以氣體麻醉。

不過在可使用區域麻醉的情況下,證據表明與一般相比,在緩解疼痛方面有效得多、副作用較少,住院時間更短。團隊因此認為,增加區域麻醉的使用可能對氣候更有利,至少在髖關節和膝關節置換方面提高了護理質量,並可令醫護在應對氣候變化方面承擔個人責任。

來源:
Science Alert, Changing How We Anesthetize People Could Have a Surprising Impact on The Planet, 21 June 2020

報告:
Kuvadia, M., Cummis, C.E., Liguori, G. & Wu, C.L. (2020). ’Green-gional' anesthesia: the non-polluting benefits of regional anesthesia to decrease greenhouse gases and attenuate climate change. Regional Anesthesia & Pain Medicine Published Online First: 16 June 2020. doi: 10.1136/rapm-2020-101452

文/Alan Chiu

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