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耶魯學者製全球「生命地圖」尋找未知物種 印尼、巴西、馬達加斯加等地為熱點

2021/3/23 — 15:19

因為人類活動,全球生物多樣性以驚人速度下降,最新刊於《自然生態及演化》的研究,繪製了當今地球上最有可能找到尚未發現物種地方的「生命地圖 (Map of Life) 」,將成為分類和保育動物的契機。

該個由耶魯大學生態學家 Mario Moura 和 Walter Jetz 共同撰寫的報告解釋,保守估計表明,目前已知的所有生物物種中只佔全球實際存在的 13–18% ,這一數字更可能低至 1.5% 。他們又指,如果無保育決策和國際承諾,眾多物種及其生態功能可能未及發現前已永遠喪失。

團隊製作了一個模型,根據已知逾 3.2 萬種陸上有脊椎動物相關的生物學、環境和社會學因素,推斷出今天可能存在未知陸上物種的地方,團隊亦以數據製成互動網頁讓大眾可在網上参考。

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Moura 指,各地的物種盡早被發現和被描述的機會並不平等。例如在廣泛地區生活的大型動物不太可能有人類未知道的親戚;相反,棲息範圍小、或在難以接近地區中的小型動物,則更有可能找到全新的有脊椎動物近親。 Moura 認為,需要更多的資金來幫助學者找到剩餘未被發現的物種。

via YaleNews

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根據模型,兩棲類和爬行類動物可能是當今陸上有脊椎動物中有最多的未知物種,而巴西亞馬遜雨林、印尼、馬達加斯加和哥倫比亞估計有最多未知有脊椎動物,數量可能佔未來發現的四分之一;整體而言,熱帶潮濕闊葉森林環境將找到一半未知的物種。

若然人類有能力加快發現物種,下一步希望制訂整全的保育政策,保護生態系統,避免生命大滅絕最終禍延人類社會。

來源:
Science Alert, New 'Map of Life' Reveals Where Unknown Animals May Still Live on Earth, 23 March 2021

報告:
Moura, M.R. & Jetz, W. (2021). Shortfalls and opportunities in terrestrial vertebrate species discovery. Nat Ecol Evol. doi: 10.1038/s41559-021-01411-5

文/Alan Chiu

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