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聯合國專家警告:無止境農業擴張破壞自然將迎來「大流行時代」 比武肺更嚴峻

2020/11/2 — 17:28

圖片來源:Whoisgalt, 廣東街市, 攝於 1999 年。CC BY SA 3.0

圖片來源:Whoisgalt, 廣東街市, 攝於 1999 年。CC BY SA 3.0

聯合國上周五 (30/10) 發表的特別報告警告,如果人類不改變現時對待大自然的態度與行為,未來出現比武漢肺炎 (COVID-19) 造成更廣泛死亡與經濟損失的疾病大流行會更為頻繁,形容將進入「大流行時代 (Pandemic Era) 」。

聯合國「跨政府生物多樣性與生態系統服務科學政策平台 (IPBES) 」在報告中警告,多達 85 萬種病毒,包括其他新型冠狀病毒,存在於動物之中並可能會感染人類,而這些潛在的疾病是對人類的「生存威脅 (existential threat) 」;棲息地被破壞與無止境的消耗取用都是令動物間傳播疾病,更有可能感染人類的主要原因。

有份撰寫報告的非牟利組織 EcoHealth Alliance 「病毒獵人」 Peter Daszak 指, COVID-19 大流行或其他現代疫症的起源,並無太大的謎團,無非是包括農業在內的人類活動推動氣候變化,導致生物多樣性喪失,引發更高的大流行風險。

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撰寫報告的專家小組指, COVID-19 是自 1918 年西班牙流感爆發以來第六次的疫症大流行,且全都是「完全由人類活動驅使」。

農業活動致更多新興疾病出現

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這些活動包括砍伐森林、農業擴張、野生動植物貿易和食用,不可持續地利用環境資源,活動同時令人類與野生和圈養的動物,以及其所攜帶的病原體有更緊密的接觸。

報告指 70% 的新興疾病,例如伊波拉、 Zika 與愛滋病病毒等,都源於人畜共通病 (zoonoses) ,即在人類身上傳播前,只在動物間感染的疾病。

團隊又警告,每年在人類之間爆發的約有 5 種新疾病,任何 1 種都有機會成為全球大流行疫症。

IPBES 在去年發表的評估已指,全球四分之三以上的土地已因人類活動而嚴重退化(degradation)。該報告又指,全球三分之一的土地面積與四分之三的淡水資源,都是農業所佔用,而人類使用的所有資源,在短短 30 年間劇增 80% 。

COVID-19 損失難以完全估計

IPBES 曾與 22 位專家舉行虛擬研討會,提出了政府可採取、能降低重複性大流行風險的一系列方案,但在會上以及是次報告中,專家承認難以完全估算 COVID-19 所造成的經濟損失,但估計截至今年 7 月,全球的經濟損失已達 16 萬億美元(折合約 124 萬億港元)。

專家小組指,預防未來潛在大流行的成本,可能只及疫症出現後採取應對措施成本的百分之一,所以「有強大的經濟動力,作出革命性的改變」。然而, Daszak 批評人類仍透過疫苗與治療手段去遏止和控制新興疾病大流行,根本未能與時並進。

各國應協調、設國際保護生物多樣性框架

IPBES 建議各國協調大流行應對措施,並以類似《巴黎氣候協議》的國際框架,協商如何預防生物多樣性喪失。

另外,減少類似 COVID-19 可能再次出現的方法包括對肉類消費、牲畜生產和其他形式的「大流行高危活動」徵收稅項。同時,各國也應對國際野生動植物貿易有更好的監管,並授權原住民社區更好地保護野外環境。

來源:
Science Alert, To Avoid an 'Era of Pandemics,' We Must Protect Nature, UN Warns, 30 October 2020

文/Alan Chiu

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