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【膠到⋯】最深海溝新發現端足類動物含微膠粒 命名為「塑膠鈎蝦」

2020/3/10 — 16:43

上周刊於 Zootaxa 的研究指,在全球最深海溝馬里亞納海溝 (Mariana Trench) 發現一種全新端足類動物 (Amphipoda) ,因其體內充滿塑膠垃圾而被命名為塑膠鈎蝦 (Eurythenes plasticus) 。

去年紐卡素大學海洋生態學家 Alan Jamieson 的團隊已發表報告,指全球多個最深海溝已成為「終極垃圾槽 (ultimate sink) 」,當中的深海物種腸胃已廣泛存在微膠粒。在深度有 10,890 米的馬里亞納海溝,團隊採集到的動物樣本更是 100% 至少有 1 塊微膠粒於體內。報告結論明言:「很高機會無剩餘海洋生態系統是不受塑膠污染影響。」

是次研究的首席作者 Johanna Weston 指,找到一個此前未知的新物種,並在其體內找到塑膠,突顯塑膠作為污染物擴散程度之高。她又指,在其中一個來自 6,900 米深海底的塑膠鈎蝦樣本含一微膠纖維,與 PET 有 60% 相似。

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其中一個塑膠鈎蝦樣本含微膠纖維
Credit: Weston, J.N.J & et al. (2020).

其中一個塑膠鈎蝦樣本含微膠纖維
Credit: Weston, J.N.J & et al. (2020).

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PET 即是聚對苯二甲酸乙二酯,是膠水樽以至快乾衣物的常見物料,並不會在環境中完全自然降解,僅可不斷碎成微膠粒。現時多個地區包括北極也找到微膠粒蹤跡。

鈎蝦 (Eurythenes) 是可在全球深海發現的一大類型捕食性端足動物,牠們亦不會「挑食」,因此會攝取到大量流入海底的微膠粒。另外,人類使用塑膠歷史相對短,生物仍未演化出辨別或避開塑膠的能力。

2014 年, Jamieson 團隊在太平洋日本和菲律賓之間的馬里亞納斯海溝採集生物樣本,並發現最長達 2.3 厘米的塑膠鈎蝦。後來的形態分析顯示,塑膠鈎蝦全新發現。

Credit: Weston, J.N.J. & et al. (2020).

Credit: Weston, J.N.J. & et al. (2020).

有參與命名的 Jamieson 指,給予新物種名字,通常會留意該物種有何特徵,一旦被命名且保存在博物館中,牠就會成為人類物種目錄的一部份,永遠存在。

塑膠污染的危害不僅來自攝取微塑粒,還來自相關的化學物質。 Jamieson 解釋,海洋中還有許多其他持久性有機污染物 (POPs),大多數 POP 都是疏水性的,不會與海水或當中的任何其他物質結合。不過, POP 喜歡與塑膠結合,海洋生物進食塑膠,同時攝取這些化學污染物,會影響其神經系統與繁殖。

來源:
Newcastle University, The new face of the plastics crisis, 5 March 2020

報告:
Weston, J.N.J., Carrillo-Barragan, P., Linley, T.D. & et al. (2020). New species of Eurythenes from hadal depths of the Mariana Trench, Pacific Ocean (Crustacea: Amphipoda). Zootaxa Vol4748(1). doi: 10.11646/zootaxa.4748.1.9

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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