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船運噪音致蟹無法正常變色避捕獵者

2020/3/10 — 17:14

人類活動造成的噪音對野生動物造的影響意想不到。最新刊於 Current Biology 的研究發現,船隻產生的噪音會原產於波羅的海沿岸的普通濱蟹 (Carcinus maenas) 失去變色能力,增加其被捕獵機會。

英國艾克斯特大學的團隊指,航運活動造成的噪音污染使其周圍海洋聲音強度提高 10–15 分貝。為了解情況如何影響海洋生物,團隊收集了有深色外殼的年輕普通濱蟹,並將牠們放在三個有白色底部的水缸中。團隊分別在三個缸播放相當於 200 米外船經過的聲音 (Ship) 、同等分貝的聲音 (Loud Control) ,以及較安靜的海水聲 (Control) 。

八星期後,所有普通濱蟹顏色都變得較白,但相比只聽海水聲的蟹,曝露於噪音中的蟹變白程度僅及一半。

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Credit: Carter, E.E. & et al. (2020).

Credit: Carter, E.E. & et al. (2020).

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有參與研究的 Emily Carter 在大學聲明中解釋,過去研究已顯示,變色過程中動物可能會消耗大量能量,承受噪音的壓力可能會非常多的能量,因此令普通濱蟹無多餘能量變色。

在後續的研究中,團隊再向所有蟹播放雀鳥聲音,令蟹誤會附近有捕獵者。在野外,普通濱蟹聽到鳥的叫聲後,會迅速尋找隱蔽處躲避。不過,聽噪音的兩群蟹有一半,在聽到鳥聲後並無反應;即使有反應,牠們的反應也比無聽噪音的同類慢。

Carter 指,類似精神不集中情況在人類受壓時出現,蟹反應較慢顯示牠們無法處理正在發生的事情。

有趣的是,即使以相同音量播放海水聲音,也不會對蟹產生影響,顯示人為噪聲污染是蟹無法正常反應的壓力根源。團隊指,需要進一步研究才可確認這個發現與聲音頻率分佈的關係。

來源:
University of Exeter, Ship noise hampers crab camouflage, 9 March 2020

報告:
Carter, E.E., Tregenza, T. & Stevens, M. (2020). Ship noise inhibits colour change, camouflage, and anti-predator behaviour in shore crabs. Current Biology Vol30(5) pr211-212. doi: 10.1016/j.cub.2020.01.014

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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