圖片素材來源:Science in HD, Michael [email protected]

英研究:若要達限制升溫 1.5°C 目標 2050 年前須棄開採絕大部分化石燃料

最新刊於《自然》的研究指,世上絕大多數化石燃料實際上是「無法開採」,如果人類想有一半機會實現限制溫升於 1.5°C 以內的目標,必須開棄開採絕大部分化石燃料。

該個倫敦大學學院團隊以電腦模型推算,對於印尼和澳洲等世界領先的煤碳出口國而言,到 2050 年她們將需要放棄開採 95% 的天然化石燃料儲量。在同一時期,中東國家將不得不將其所有煤碳儲備留在地底下,而美國則不可開採其 97% 煤炭儲備。

研究指出,未來 30 年全球近 90% 煤碳儲備將需要停止開採,其中 76% 在中國和印度。團隊警告,如果煤碳開採超過此數字,很容易將全球推向溫升超過 1.5°C 。

人類需要擔心的不僅是煤碳。全球還必須停止 60% 的石油和甲烷 (methane) 開採,包括那些已經開始的計劃。例如到 2050 年,僅加拿大就必須將 83% 的石油和 81% 的甲烷留在地底。

然而,即使做到停止開採這 3 種化石燃料,團隊估計,人類只有 50% 機會將全球溫升限於《巴黎氣候協議》訂下的 1.5°C 以內。

研究結果是 2015 年刊出的一份報告的更新。當時報告曾估計,如要將溫升限於較寬鬆的 2°C 以內,到 2050 年全球近三分之一石油儲備、一半天然氣和 80% 以上的煤碳儲備需要留在地底。

更重要的是,現時停止開採也可能為時已晚。因為電腦模型無考慮任何可能的反饋系統,這些系統可能比我們假設的更早觸發大量新的碳排放,例如暖化加劇導致北極永久凍土融化釋出更多甲烷。 

團隊明言:「我們為全球化石燃料行業描繪的慘淡圖景很可能低估了需求量,因此需要更快削減產量。」

一些學者認為,增加使用可再生能源和碳捕獲技術可以讓我們至少在一定程度上繼續使用化石燃料,但這種觀點仍然存在很大爭議,特別是因為相關技術未廣泛使用。是次研究對到 2050 年的預測,均依賴於一定量的碳捕獲技術,但現在人類是否能夠實現這一目標仍存在疑問。

團隊又指, 2050 年後人類唯一仍可使用化石燃料的是航空和石化行業原料。

研究警告,如果到 2050 年不能實現全球能源轉型,人類不僅會屈服於更嚴重的氣候危機,一些國家可能會遭受巨大收入損失。

目前,中東國家以及俄羅斯和其他前蘇聯國家是最大的化石燃料儲備持有者,這代表這些國家或地區的損失最大。例如,在伊拉克、巴林、沙特阿拉伯和科威特,化石燃料目前佔政府總收入的 65–85% 。如果化石燃料泡沫在這些國家過渡至更潔淨的再生能源之前破滅,這些國家很可能會破產。

團隊認為,全球各國需要開始起草限制化石燃料生產和減少需求的國內政策,手段將須包括補貼、稅收、禁止新勘探還是對污染者進行處罰。

來源:
Science Alert, Almost All of The World's Coal Is Now 'Unextractable', Scientists Warn, 9 September 2021

報告:
Welsby, D., Price, J., Pye, S. & et al. (2021). Unextractable fossil fuels in a 1.5 °C world. Nature 597, 230–234. doi: 10.1038/s41586-021-03821-8

文/Alan Chiu

編輯推介

    發表意見