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英研究警告:減碳失敗將致超過三分一南極冰棚崩塌 加劇海水水位上升

2021/4/10 — 10:14

圖片素材來源:@veeterzy、@alexrose Unsplash 圖片

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最新刊於 Geophysical Research Letters 的研究警告,如果全球繼續升溫,令平均氣溫比前工業時代高 4°C 的話,將有超過三分之一、面積約 50 萬平方平里的南極洲冰棚 (ice shelf) 有崩塌風險,加劇海水水位上升危機。

冰棚又稱冰架,是陸上冰蓋浮在海上的延伸。在南極洲,約四分之三的冰蓋都被冰棚包圍。每年夏天,冰棚表面的冰會融化並流到下面積雪中的較小縫隙之中,並通常會在此處重新凝結。不過,當融冰太多而降雪量很少時,這些冰水就會匯聚在冰表上或流入縫隙中,加深且擴闊這些縫隙,導致冰棚更易破裂,墜入海中。

領導是次研究的英國雷丁大學氣候科學家 Ella Gilbert 指,冰棚是重要的緩衝器,可阻止冰蓋上的冰川直接流入海洋之中,減低海水水位上升幅度。

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不過,要發揮作用,冰棚本身需要有足夠冰量才可阻止冰川向海前進,而近年學者已發現南極屏障正逐步變弱。

Gilbert 續指,冰棚崩塌就如從樽口取走木塞,令難以想像的大量冰水湧入海中。

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她又表示,低海拔的沿海地區,尤其是南太平洋瓦努阿圖和圖瓦盧這樣的小島國,將會受全球海水水位上升的最大威脅。她指,全球沿海地區都會變得脆弱,有較少緩解和適應海水水位上升資源的國家將面臨更嚴重後果。

團隊在是次新研究中,使用高解像度的區域性氣候模型來預測融冰和水徑流量增加對冰棚穩定性的影響。報告指,將升溫限制在 2°C 以內而非 4°C 將使有崩塌風險的冰棚區域減半,有可能避免海水水位顯著上升。

聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 此前的報告已表明,在 2030 年前大幅度減少對化石燃料的依賴,才能防止全球氣溫比前工業時代高 1.5°C 的關鍵門檻。屆時,全球二氧化碳淨排放量將需要比 2010 年水平下降 45% ,並在 2050 年左右達到「淨零碳排放」,限制升溫於 1.5°C 以內。

然而,根據現時的排放量趨勢,到本世紀末全球氣溫將上升 3.2°C ,融冰出現頻率更高、融冰量更多。

團隊則基於地理位置,以及預測的徑流確定了拉森 C 、沙克爾頓 (Shackleton) 、派恩島和威爾金斯 (Wilkins) 冰棚,為 4 個最受威脅的冰棚。 Gilbert 解釋,拉森 C 是南極半島上最大的剩餘冰棚,近幾年來,派恩島冰棚由於受氣候變化影響而迅速融化,因此備受關注,如果這 4 個冰棚全部崩塌,將令全球海水水位上升數十厘米。

來源:
CNN, A third of Antarctic ice shelf risks collapse as our planet warms, 9 April 2021

報告:
Gilbert, E. & Kittel, C. (2021). Surface melt and runoff on Antarctic ice shelves at 1.5°C, 2°C and 4°C of future warming. Geophysical Research Letters, 48, e2020GL091733. doi: 10.1029/2020GL091733

文/Alan Chiu

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