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英研究:全球一半人口受空氣污染加劇影響

2020/6/18 — 16:39

圖片來源:sanleesnaps@unsplash

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空氣污染可能比戰爭和許多疾病更為致命。最新刊於《自然》旗下 Climate and Atmospheric Science 的研究指,全球有一半人口受空氣污染加劇影響,當中的懸浮粒子增加會深入肺部甚至血液,導致各種健康和發育問題。

世衛去年曾指出,90% 人口每日都受空氣污染影響,屬於最嚴重環境健康風險因素;空氣污染亦將進一步加劇公共衛生問題。

是次研究以衛星和地面數據分析了 2010–2016 年全球的空氣質素,發現各個地區的影響都不同。在研究期間,中亞和東南亞空氣懸浮粒子濃度最高,而北美和歐洲則受較少的空氣污染。另外,雖然較富裕地區在改善空氣質素有取得進展,但似乎無解決到更大的問題。

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領導研究的英國艾克斯特大學數據科學與統計學教授 Gavin Shaddick 指,雖然在許多地區,尤其是在歐美,已證明減少空氣污染的長期政策是有效的,但有地區仍存在危險的高空氣污染水平,部份更比世衛標準高出 5 倍之多;在某些國家,空氣污染更持續惡化。

研究又表明,空氣污染不受城市、州或國家的邊界限制,即使在高收入國家,空氣污染也可能是廣泛且危險的,對於低收入社區、老年人和兒童而言更為危險。

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中亞、南亞農村懸浮粒子濃度大增

另外,城市和農村地區同樣面臨有不安全的懸浮粒子水平。團隊發現,在中亞和南亞農村地區,人口加權空氣懸浮粒子濃度在 7 年間增加了約 11% 。在近 70%人口居住在農村地區的印度,這迅速成為一種新興的健康危機。

團隊指,在空氣污染的問題上,不應僅處理城市的問題,在世界許多地方,絕大多數居住在農村地區的人也面臨高於標準的空氣污染。

同樣的情況在非洲北部與撒哈拉以南非洲部分地區同樣見到,當地人口密度已較低,因此每人平均所承受的風險可能較高。團隊解釋,這些地區的空氣污染很大程度上由快速氣候變化造成的沙塵暴推動。

報告又指,在中東部分地區、亞洲部分地區和非洲撒哈拉以南地區觀察到的高濃度懸浮粒子,與沙粒和沙漠塵埃 (desert dust) 有關,後者更因其濃度與可被長距離帶走而受越來越多的關注。

Shaddick 承認,要了解一項政策如何直接影響空氣污染困難,但付出的努力是值得的,因為每年僅室外空氣污染就導致超過 400 萬人喪生。團隊總結時指,減輕空氣污染影響的方法因其來源和當地條件而異,但在所有情況下,不同行業、各區、市、國家與國際不同層面的合作都至關重要。

來源:
Science Alert, John Bolton’s bombshell Trump book: eight of its most stunning claims, 17 June 2020

報告:
Shaddick, G., Thomas, M.L., Mudu, P. & et al. (2020). Half the world’s population are exposed to increasing air pollution. npj Clim Atmos Sci 3, 23 (2020). doi: 10.1038/s41612-020-0124-2

文/Alan Chiu

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