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【有片】蟻蛉幼蟲巧設「蟻之地獄」 挖陷阱長期捕獵

2020/12/30 — 13:16

成年的蟻蛉像極了蜻蜓,但牠的幼體蟻獅 (antlion) 卻截然不同:無翼、只有指甲大小,但擁有堅固嘴鉗,而且會向獵物注射毒液。

蟻獅
via Wikipedia

蟻獅
via Wikipedia

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最特別之處是,兇猛的蟻獅會在沙地上製造出漏斗狀的陷阱,捕獵如螞蟻在內的微小昆蟲,這些陷阱更被稱為「蟻之地獄」。上月上載於預印期刊網站 bioRxiv 的研究則解構了蟻獅如何製造這些陷阱,發現當不幸的獵物掉入陷阱中間的凹位時,藏在沙下的蟻獅就會用頭向沙漏狀的斜坡上扔沙粒,形成微型滑坡,將獵物拉近自己食用。團隊形容這種坑陷阱是工程學和物理學的壯舉。

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為了弄清楚蟻獅是如何製造「蟻之地獄」,德國基爾大學研究團隊利用高速攝影技術,在放有沙土的小型飼養缸中觀察蟻獅如何捕獵螞蟻與小蟋蟀。團隊其後又人手挖出沙坑,發現當蟻獅不從沙堆中向外扔沙時,獵物有能力從沙坑中逃脫。

通過觀測結果與工程模型進行比較,團隊發現通過扔沙,蟻獅會不斷保持沙坑的「休止角 (angle of repose) 」,即在沙坡開始滑動前的最陡峭角度。另外,扔沙也可保持沙坑的幾何形狀,在阻止獵物逃走時,亦可確保蟻獅自己不會被沙埋掉。

研究亦表明,蟻獅必須不斷保持陷阱的形狀,使其處於正常狀態並可捕獲足夠的獵物,過程持續 1–3 年,直到牠們作繭變態為會飛的蟻蛉。

來源:
Science, How voracious antlions engineer deadly sand traps, 29 December 2020

報告:
Büsse, S., Büscher, T.H., Heepe, L. & et al. (2020). Sand throwing in a pit-building antlion larva from a soil mechanical perspective. bioRxiv 2020.11.25.398073. doi: 10.1101/2020.11.25.398073

文/Alan Chiu

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