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衛星圖追尋皇帝企鵝糞便 發現聚居地數量比原估計多 20%

2020/8/6 — 12:11

圖片來源:mudmanuk@unsplash

圖片來源:[email protected]

你可能會以為,在一片白茫茫的南極發現一個皇帝企鵝聚居地很容易,但要勘測總佔地 1,420 萬平方公里的南極洲,即是近兩個澳洲的面積,非常困難。尤其皇帝企鵝是一種很難研究的物種,牠們生活在低至 -50°C 的嚴寒惡劣環境與偏遠地區。

最新刊於 Remote Sensing in Ecology and Conservation 的研究以衛星技術發現,南極皇帝企鵝 (Aptenodytes forsteri) 聚居地比過去想像的多 20% ;方法為學界提供了監測該物種生態健康的重要基礎。

過去 10 年,英國南極調查局 (BAS) 的學者一直以衛星圖像,在白色的冰面尋找灰黑色的皇帝企鵝糞便,以發現其未知的聚居地。 BAS 團隊則在是次研究中利用歐洲太空總署哥白尼計劃的衛星哨兵 2 號,發現 11 個新的皇帝企鵝聚居地,已知的聚居地增至 61 個。

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在南極西部蓋茨角 (Cape Gates) 新發現的皇帝企鵝聚居地。 
Credit: ESA

在南極西部蓋茨角 (Cape Gates) 新發現的皇帝企鵝聚居地。
Credit: ESA

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參與研究的 BAS 地理學家 Peter Fretwell 在聲明中指,發現令人振奮,但新發現的聚居地很小,只令皇帝企鵝總數增加 5–10% ,有約超過 50 萬隻個體,到達繁殖期的成年企鵝則大約有 265,500–278,500 隻。

由於氣候變化惡化,令皇帝企鵝生活依賴的海冰不斷縮減,學界需要一些更準確的數據,以評估皇帝企鵝的保育情況。另一有參與研究的 BAS 保育生物學主任 Phil Trathan 補充,雖然好消息是發現了這些新的聚居地,但這些位置均在最近的模型預測表明皇帝企鵝將會減少的地區。因此需要仔細觀察這些地點,了解氣候變化對這些地區的影響。

來源:
IFL Science, Satellite Search For Poop Reveals More Emperor Penguins In Antarctica Than We Thought, 6 August 2020

報告:
Fretwell, P.T. & Trathan, P.N. (2020), Discovery of new colonies by Sentinel2 reveals good and bad news for emperor penguins. Remote Sens Ecol Conserv. doi:10.1002/rse2.176

文/Alan Chiu

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