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被忽略的椰子油環保問題:每生產百萬噸威脅逾 20 種生物

2020/7/8 — 18:17

椰子油近年被喻為「超級食品」,由減肥、醫濕疹、平衡血糖到醫腦退化症都話得,從來無研究証明椰子油在人體上有以上功效,但依然有很多人追捧。前年已有學者公開批評吹捧椰子油不智,更指椰子油並不健康如毒藥

除了不健康之外,椰子油原來也對環境造成嚴重破壞,可惜未有太多人留意這個環保問題。最新刊於 Current Biology 的學術文章指,每百萬噸椰子油所威脅的生物物種量比任何植物油多,達到 20.28 種,其次是橄欖油,每生產百萬噸油威脅 4.12 種生物,另一種惡名昭彰的棕櫚油則排第三,每生產百萬噸「僅」威脅 3.79 種生物。至於葵花籽油和菜籽油 (rapeseed oil) 則對野生生物影響最低,每生產百萬噸分別威脅 0.05 與 0.04 種生物。

Credit: Meijaard, E. & et al. (2020).

Credit: Meijaard, E. & et al. (2020).

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很多人都聽過棕櫚油破壞東南亞國家的環境,因此不少企業都試圖負起企業責任淘汰棕櫚油,但事實上很多植物油都在這些熱帶島國生產,並移除原生熱帶雨林,破壞野生生物的棲息地。國際自然保護聯盟 (IUCN)  2018 年的研究也曾指,棕櫚油的替代品如大豆、粟米、菜籽油可能更不環保,所使用的土地是棕櫚油的 9 倍,破壞更多野生棲息地,敦促各國急切採取措施更可持續地生產棕櫚油。

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團隊分析數據發現椰子油對環境的破壞遠超棕櫚油。領導研究的英國肯特大學 Erik Meijaard 表示,西方的許多消費者認為椰子產品既健康,又對環境相對無害,但事實證明我們需要再次考慮種椰子的環境影響。

椰子油對生態的影響如此嚴重,主要與其生產位置有關——椰子通常在太平洋小島以及其他熱帶地區進行種植,這些地區均有許多獨有的瀕危物種,牠們本身的生存空間已非常脆弱,例如所羅門群島的郝島狐蝠 (Pteropus howensis) 自 1945 年已無再被人見過,過去牠們均棲息於島上的雨林深處,但近年這些雨林已被清除成為椰子園。

團隊又指 IUCN 已列出郝島狐蝠以外 66 種因椰子生產而受威脅的生物, 29 種為有椎脊動物、 28 種為植物, 7 種為節肢動物,其餘 2 種為軟體動物。因此大規模、種植單一農作物的工業式農業,對熱帶生物多樣性與生態有深遠的影響。

相反,葵花籽油和菜籽油通常在溫帶草原和闊葉林生產,對生態的影響相對較低。

團隊強調,他們不想對椰子油發動「獵巫行動」 — 一雞死一雞鳴,商家總找到另一種種植方法更具破壞力的「超級食品」 — 但希望研究可提醒消費者,他們的食物選擇如何影響地球;如果他們有更多食物生產的訊息,絕對是百利而無一害。

有撰寫文章的挪威生命科學大學環境科學及自然資源管理系教授 Douglas Sheil 補充,消費者需要意識到所有農產品,而不僅僅是熱帶產物,都會對環境造成負面影響。他說:「我們需要向消費者提供可靠訊息,引導他們作出更好的選擇。」

另一有份撰寫文章的艾克斯特大學全球系統研究所研究員 Jesse Abrams 在聲明中也表示,消費者,特別是希望負更多社會責任的人,很大程度上依賴從媒體獲得的訊息選擇產品,但這些訊息通常都由既得利益者提供。他表示:「在購物要作出決定時,我們要意識自己的文化偏見,並從一個不只基於西方的角度了解問題,避免有危險的雙重標準。」

報告:
Meijaard, E., Abrams, J.F., Juffe-Bignoli, D. & et al. (2020). Coconut oil, conservation and the conscientious consumer. Current Biology vol30 issue 13, PR757-R758, JULY 06, 2020. doi: 10.1016/j.cub.2020.05.059

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