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西非重新發現罕見咖啡品種 可在較和暖環境種植 氣候危機下或改善咖啡產量

2021/4/20 — 19:48

氣候危機在全球造成嚴重升溫,影響降雨模式,包括咖啡等的許多農作物產量下跌。不過,最新刊於《自然植物》的研究指,在西非北部發現到的罕見品種狹葉咖啡 (Coffea stenophylla) ,比現時普遍種植的咖啡植物,更有能力抗氣候變化。

團隊又指,狹葉咖啡的味道與俗稱阿拉伯咖啡的小果咖啡 (Coffea arabica)相似,相信能滿足全球的需要;阿拉伯咖啡屬高質素咖啡,現時產量佔全球市場的 75% ,但該咖啡品種僅能在氣溫為 20℃ 左右、海拔 600 米含豐富礦物質的火山地質土壤生長,極受氣候危機威脅。

報告指出,狹葉咖啡大大拓闊了優質咖啡的適合種植氣候範圍,並可能為開發有抗氣候變化的咖啡植物,提供重要資源。

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承受氣溫可高達 24.9°C 

事實上,學界一直以為狹葉咖啡已經象牙海岸以外的所有地方消失,幾十年來也鮮有相關發現報告。但團隊在塞拉利昂重新發現該品種。

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團隊使用模型,評估狹葉咖啡可以在何種條件下生長,發現可承受高達 24.9°C ,即比阿拉伯咖啡與全球產量第二的中果咖啡 (Coffea canephora)可承受溫度更和暖。

較早前研究表明,狹葉咖啡可在乾旱條件下生存,並且對咖啡銹病(coffee leaf rust)有部份抵抗力,因此可以在更具挑戰性的條件下,生產高質素咖啡。不過是次報告指出,狹葉咖啡未能成為主要咖啡,是因為其產量少,致其原本市場佔有率被中果咖啡蠶食,令中果咖啡成為全球產量第二的品種。

團隊指,在過去一年進行的盲測試味,狹葉咖啡都受專家歡迎。團隊認為,該品種可與其他咖啡混雜,以增加其他咖啡品種對氣候變化的適應力。

現時團隊已開始試種狹葉咖啡,評估其作為未來優質咖啡來源的可行性,但可能需要 5–7 年才可逐步進入市場售賣,其價值可能因為產量少而較高。

來源:
Science Alert, Scientists Rediscover a Rare, Wild Species That Could Save Coffee From Climate Change, 20 April 2021

報告:
Davis, A.P., Mieulet, D., Moat, J. & et al. (2021). Arabica-like flavour in a heat-tolerant wild coffee species. Nature Plants. 7, 413–418. doi: 10.1038/s41477-021-00891-4

文/Alan Chiu

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