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費城研究:增城市綠化比例至 30%  減居民早死率 3% 、節省 30 億美元開支

2020/5/4 — 10:17

Photo by Daniel Funes Fuentes via Unsplash

Photo by Daniel Funes Fuentes via Unsplash

城市的綠化空間不僅對心理健康有幫助,亦會實際改善身體健康。上月刊於《刺針地球健康 (The Lancet Planetary Health) 》的美國費城研究表明,如果全市綠化空間比例增至 30% ,可多預防 3% 居民早死,大部份受惠的是貧困地區居民。

有參與研究的美國國家森林局環境學家 Michelle Kondo 向媒體 Inverse 表示,長久以來學界一直估計樹木可令人類更長壽,但現時才科學量化樹木的好處。

該研究根據世衛去年一個涉及逾 800 萬人的大型分析再進行社區研究,該世衛分析發現住宅 500 米範圍內的綠化空間能減少各種原因的早死率達 4% ,而該早死減少亦在撇除空氣污染相關的益處後仍明顯出現。

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Kondo 的團隊則嘗試評估,如果費城這個約 700 萬人居住的城市,成功實現其樹木覆蓋率達到 30% 的目標,將會對居民早死率和當地經濟造成甚麼影響;在研究期間即 2014–15 年左右,費城的樹木覆蓋率約為 20% ,但此後樹木不斷減少。

即使費城到 2025 年仍未達到其 30% 的綠化目標,且在目前無樹的地區增加樹木覆蓋率 5% ,每年仍可導致全市減少 302 人早死。

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團隊再以經濟模型分析,發現達到 30% 的綠化目標,費城可節省近 30 億美元(折合約 232.5 億港元)的各式開支;而每增加 5% 樹木覆蓋率,費城能額外節省約 7 億美元。

有參與研究的西班牙城市規劃師 Mark Nieuwenhuijsen 在聲明中指,每個城市都有自己的特點,但研究為全球所有城市提供證明,即使稍為增加綠化城市環境,也可挽救許多生命。此外,綠化空間還可增加生物多樣性並減少氣候變化的影響,使城市更具可持續性和宜居性。

團隊並無深入研究各早死個案的實際原因,因此尚未清楚樹木如何拯救居民生命。不過作者認為,更多綠化空間可促進社會凝聚力、減少居民壓力、有更多地方運動,同時減低地表熱力,令居民生活更幸福健康。

另外,由於富裕社區往往有更多空間與植被,因此在社會經濟地位較低的地區中,綠化對改善居民健康有更多好處並不令團隊意外。不過,團隊亦在報告中指城市規劃很少能在整個城市中公平分配錄化地區。

團隊指,仍需進一步研究評估增加綠化會否令部份居民流離失所,而在貧民區植樹可能還需要配合其他計劃和政策,以維持社區經濟的多樣性,例如保護公營房屋和協助需搬遷的住戶。如果做得正確,團隊認為城市綠化計劃也可立即改善公共衛生,減少不平等現象並促進環境正義。

來源:
Science Alert, Making More Room For Nature in Cities Could Literally Save Lives, New Study Shows, 2 May 2020

報告:
Kondo, M.C., Mueller, N., Locke, D.H. & et al. (2020). Health impact assessment of Philadelphia's 2025 tree canopy cover goals. The Lancet Planetary Health Vol4(4) E149-157. doi: 10.1016/S2542-5196(20)30058-9

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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