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    圖片來源:PHYS.ORG

    【走塑】偏遠海岸太平洋蟶子也藏微膠粒 專家:食前沖洗膠含量可減半

    塑膠污染問題不容忽視,最新刊於 Frontiers in Marine Science 的研究指,在華盛頓州、人煙較為稀少的奧林匹克海岸附近找到的太平洋蟶子 (Siliqua patula),竟然含微膠粒,再次揭示在偏遠地區的生物,一樣無法擺脫「與膠共處」的命運。

    由波特蘭州立大學、俄勒岡州立大學學者聯同當地其奎諾印第安人合作組成的團隊,將微膠粒定義為少於 5 毫米的顆粒或纖維;這個大小的塑膠可有意地製造,或從合成物料製造的衣物、一次性塑膠製品等釋出至環境中,有機會被攝入體內。

    團隊分析來自奧林匹克海岸 8 個沙灘的太平洋蟶子微膠粒含量,並訪問了 107 個閒時在該海岸挖拾蟶子的人,從而估算他們每年從蟶子攝取到的微膠粒量。

    太平洋蟶子 Credit: Britta Baechler

    太平洋蟶子是華盛頓州其中一種最受歡迎的貝類。該州魚類和野生動物部門表示,在最近一季中,閒時在該海岸挖拾蟶子的人在超過 2.8 萬次挖掘中收穫 400 萬隻蟶子;對於其奎諾印第安人而言,該種蟶子是重要的食物、文化資源,也是重要收入來源。

    團隊最終在 138 個樣本中,合共發現了 799 塊可疑的微膠粒,其中 99% 是微纖維。平均而言,每一隻太平洋蟶子都有 7 塊塑膠。當蟶子被水清洗過後,其微膠粒含量可減少一半。

    團隊又指,來自最北沙灘 Kalaloch 的蟶子所含微膠粒量,比其他 7 個地點找到的多,當地最接近普吉特海灣的開口,但團隊未有在報告中解釋 Kalaloch 蟶子有較多微膠粒的原因。領導研究的波特蘭州立大學地球、環境與社會學系博士生 Britta Baechler 解釋, Kalaloch 沙灘是 8 個採樣位置中,最接近人口稠密的西雅圖大都市地區。

    團隊在訪問調查中亦發現,雖然有 88% 人都會充分清洗蟶子,但這些挖拾蟶子的人仍會每年至少攝取到 60–3,070 塊微膠粒;至於無清洗、連蟶子腸臟等內臟進食的人,則會每年攝取到 120–6,020 塊微膠粒。

    Baechler 補充,暫時不知道通過飲食攝入的微膠粒對人體健康有何影響,而從單一海鮮產品攝取的微膠粒量,遠低於從呼吸、飲樽裝水與其他來源的攝取,但不代表海鮮中有塑膠是可取的事。

    有參與研究的環境科學系教授 Elise Granek 寄語,所有人都可以為減少塑膠污染發揮作用:「當服飾和包裝都越來越依賴塑膠,而我們使用的塑膠越多,最終在我們的飲用水、食物和空氣中出現塑膠的可能性就越大……我們所有人都有責任,盡力限制正在使用的塑膠量。」

    來源:
    Phys.org, Even razor clams on sparsely populated Olympic Coast can't escape plastics, study finds, 30 November 2020

    報告:
    Baechler, B.R., Granek, E.F., Mazzone, S.J. & et al. (2020). Microplastic Exposure by Razor Clam Recreational Harvester-Consumers Along a Sparsely Populated Coastline. Frontiers in Marine Science, 30 Nov 2020. doi: 10.3389/fmars.2020.588481

    文/Alan Chiu

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