資料圖片,來源:Willian Justen de Vasconcellos @ Unsplash

【走塑】北冰洋每立方米海水發現 40 微膠粒 近 7 成為聚酯纖維 料來自人類衣物

最新刊於《自然通訊》的研究指,北冰洋每立方米(即每 1,000 公升)海水,便含有 40 粒微膠粒,約 67.6% 為聚酯(polyester)纖維,相信來自人類衣物,再次突顯人類生活減少使用塑膠的迫切。

研究由加拿大海洋明智保護協會海洋污染研究員 Peter Ross 領導,團隊分析了北冰洋中的微膠粒分佈,並在歐洲和北美北極地區 71 個地點,採取海表 3 至 8 米的樣本。團隊亦在阿拉斯加、加拿大北部的波弗特海(Beaufort Sea)深 1,015 米位置採樣。

團隊解釋,雖然已經知道微膠粒滲透到世上最遙遠的地區,但其分佈機制和污染規模尚未清楚。研究小組利用傅里葉轉換紅外光譜(Fourier-transform infrared spectroscopy, FTIS)確定了北冰洋每立方米(即每 1,000 公升)海水中,平均約有 40 粒微膠粒, 92.3% 為微膠纖維,當中近四分三確認為聚酯(polyester)。

聚酯是三大合成纖維之一,如與棉混合製造衣物,將有強韌、防皺防撕裂、不易縮水等優點。而北冰洋中的聚酯纖維相信正是來自衣物,經洗滌後脫落進入海洋。

洗衣程序釋放微膠纖維

2019 年曾有英國研究指,應盡量避免使用洗衣機的精細洗衣程序(delicate wash cycle),該程序除了比正常洗衣方法多用一倍水外,亦會多釋放出平均 80 萬條微膠纖維,相當於每公斤衣物多釋出 94 毫克微膠纖維。

是次研究中, Ross 的團隊推算一般家庭洗滌過程中,一件衣物已可釋出數百萬條纖維,經廢水處理廠處理後,每年仍有 200 億條微纖維被「洗出」海洋。

微膠粒多寡與經度(longitude)有關

另外團隊又發現,微膠粒多寡與經度(longitude)相關,北極東部的微膠粒是西部的 3 倍,而 FTIS 亦顯示纖維從東到西一直漂向西部,期間這些微膠粒會出現風化,變得更碎。團隊認為,聚酯纖維是從大西洋漂到北冰洋東部,也有機會是透過風,從南部吹至北冰洋,期間降解並抵達北極西部。

團隊指,目前仍需要更多研究去了解北極國微膠粒的來源,但認為來自歐洲、美洲、亞洲歷來的廢水排放總量,值得進一步科學審查。

來源:
Science Alert, Most Microplastics in The Arctic Don't Come From Trash - They're From Our Clothes, 13 January 2021

報告:
Ross, P.S., Chastain, S., Vassilenko, E. & et al. (2021). Pervasive distribution of polyester fibres in the Arctic Ocean is driven by Atlantic inputs. Nat Commun 12, 106. doi: 10.1038/s41467-020-20347-1

文/Alan Chiu

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