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較酸海水竟助紐西蘭海螺殼增厚一倍、藻類數量多 3 倍

2019/7/26 — 9:30

資料圖片

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人為的氣候問題不斷惡化不單影響陸地,也令海水酸化破壞海洋生態。《英國皇家學會報告 B》的研究卻指,酸化的海水或有助刺激部份藻類營養增加,從而幫助海螺長出較厚硬殻

當燃燒化石燃料排放的碳融入海水之中,會釋出氫離子降低海水的酸鹼值 (pH) ,同時減少了碳酸離子於水中漂浮,令海水變酸之餘,亦會影響如青口、蝦等以碳酸鈣 (calcium carbonate) 或甲殻素 (chitin) 作硬殻的海洋生物的新陳代謝與生長,牠們需要消耗更多能量才可製造到如正常厚度一樣的硬殻保護自己。

不過,亦有學者認為這只是假設並非實際情況;海水中的碳增加,也會同時增加如氮的營養幫助藻類變得更茂密。

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澳洲阿德雷得大學生態學家 Sean Connell 的團隊於紐西蘭北部火山島白島 (White Island) 附近的海底熱泉進行長達 6 年的研究,了解當地海螺與藻類的生長情況。當地有較多碳融入接近熱泉的海水,因此其 pH 值偏酸,亦相信與本世紀末預測的全球大部份海洋的 pH 值相若。團隊又以另一無熱泉海域中的生物作對照。

團隊發現,熱泉附近海螺的殼厚度是對照組的兩倍,而藻類數量則是對照組的四倍,其蛋白質與碳水化合物含量也多 11% ,顯示海螺可能因有更多更有營養的藻類變得體型更大。團隊推測這是與水中其中一種形式的氮:硝酸鹽 (nitrate) 含量增加有關。

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西班牙國家研究委員會海洋生物學家 Iris Hendriks 指,雖然研究顯示某些海洋生物可受惠於較酸的海水,但仍未可將推論套用在所有生物身上,某些可能對 pH 值是非常敏感。另外,生態系統的各種生物都有複雜互動,並不可一概而論。

德國海洋生物學家 Ulf Riebesell 也同意 Hendriks 說法,並補充指全球生物多樣性正在下跌,已使生態系統失去原有的復原力,就算部份生物對新環境有較佳適應力,但也不足以彌補其他生物流失的影響。

來源:
Science, Ocean acidification could boost shell growth in snails and sea urchins, 23 July 2019

報告:
Leung, J.Y.S., Doubleday Z.A., Nagelkerken, I. & et al. (2019). How calorie-rich food could help marine calcifiers in a CO2-rich future. Proc. R. Soc. B 286. doi: 10.1098/rspb.2019.0757

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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