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農作物中的花木蘭

2020/9/9 — 13:11

作者提供

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【文/北諱】

「雄兔腳撲朔;雌兔眼迷離;雙兔傍地走;安能辨我是雄雌?」

南北朝僥勇的女士稍作打扮,能令軍隊難分真偽,希望擺脫女性包袱而獲得自主。本地倒有一種農作物雄雌易分,更非常講究性別平權,就是常見的木瓜了。

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梅窩以前有位泰國裔農夫,有次經過她的農田,見她手起刀落怒斬種下已久,剛到人般高的木瓜樹。她說木瓜有分雄雌,但最好的是妖,只留妖就可,比較好吃,樹身通常較矮易摘取。筆者問甚麼是妖。她說:「人妖呀,木瓜也有木瓜妖」。

木瓜其實有三種,包括只開雄花的雄樹、只開雌花的雌樹,一朵花中同時具有雄蕊與雌蕊的兩性樹。雄樹無法結果;雌樹一朵朵花從莖上長出,需授粉才結果;兩性樹能夠自己授粉和結果,果實較少核和果肉厚,味較佳。所以農夫都想保留兩性樹。唯長花後才能分辦雄雌中性,農夫在樹成長一半後斬樹,莫雄也莫雌,只留雌雄共體的樹。

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本地農業界比較多談論和擔心是基改木瓜。即使種植非基改木瓜,也會受附近基改木瓜花粉影響。梅窩有生態愛好者特意到嘉道理農場取非基改品種,種植在偏遠山谷,避開鄰近的基改木瓜。也有農夫購買非基改苗和種子,種在農場僻遠處,希望保留品種。

購買生態友善的本地菜,背後是支持農夫對於維持自然環境的心機和努力。下次買本地木瓜,也可以問問農夫木瓜的性別。

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