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農藥影響蜜蜂幼蟲腦發育 致學習障礙減成年後覓食能力

2020/3/5 — 13:11

近年越來越多蜜蜂因殺蟲劑死亡,影響農業生產。最新刊於《英國皇家學會報告 B》的報告指,利用微型電腦掃描技術發現熊蜂 (Bombus) 幼體在蜂巢接觸到殺蟲劑後,其腦部蕈形體 (mushroom bodies) 會發育異常,令其成年後的學習能力降低,影響更可能是永久性的。

蕈形體是昆蟲腦中的一對結構,對其嗅覺識別和記憶有重要作用。

熊蜂腦部掃描
Credit: Smith D.B. & et al. (2020).

熊蜂腦部掃描
Credit: Smith D.B. & et al. (2020).

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過去大多數研究只分析農藥或殺蟲劑對成年蜜蜂的影響,因為牠們會直接收集受殺蟲劑污染的花蜜和花粉。但是次研究則首度證明,蜜蜂幼體亦會因被餵食這些受污染食物而出現不可逆轉的健康影響。

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該份研究由倫敦帝國學院生命科學部高級講師 Richard Gill 領導,團隊將摻入類尼古丁 (neonicotinoid) 殺蟲劑的蜂蜜替代品,分別餵飼熊蜂幼體與成年熊蜂。團隊在幼體長為成蟲後 3 日與 12 日測試其學習能力,看牠們是否能將氣味與食物獎勵的關係相連。類尼古丁現時已於歐洲被禁,但在全球其他地方仍廣泛使用。

團隊以微型電腦掃描技術掃描近 100 隻曾餵飼類尼古丁熊蜂與無吃過類尼古丁熊蜂的腦部,發現當幼體接觸過類尼古丁後,其腦部蕈形體發育減慢,在成年後蕈形體亦會比正常的熊蜂小,並出現學習障礙,而作用似乎是永久性,學習能力無法隨時間改善,使其無法適當地覓食。

Gill 指,發現突顯蜜蜂群族是個超有機體 (superorganism) ,當毒素進入群族之中,會影響其他年幼成員。發現也揭示人類要考慮這種殺蟲劑影響蜜蜂的路徑。

來源:
Imperial College London, Pesticides impair baby bee brain development, 4 March 2020

報告:
Smith, D.B., Arce, A.N., Ramos, R.A. & et al (2020). Insecticide exposure during brood or early-adult development reduces brain growth and impairs adult learning in bumblebees. Proc. R. Soc. B 287. doi: 10.1098/rspb.2019.2442

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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