農藥「雞尾酒」比想像中殺更多蜜蜂 危害糧食安全與自然生態系統

農藥的使用近年已令大量蜜蜂死亡,最新刊於《自然》的研究更指,各地的監管機構可能低估混合使用各農藥對這些授粉昆蟲的危險性,實際造成的死亡比過去估計的多,危害糧食安全和自然生態系統。

研究審視過去 20 年中數十項著眼於農藥、寄生蟲和營養不良之間對蜜蜂行為,包括覓食、記憶、繁殖和健康互動的報告。團隊發現,這些不同壓力的互動,會對蜜蜂產生負面影響,大大增加了死亡的可能性。

更重要是,團隊發現使用不同農藥可能產生協同效應,各農藥綜合的影響大於其各自影響的總和,並顯著增加了蜜蜂的死亡率;過去可能低估了這些人為壓力因素對蜜蜂死亡率的互動影響,而目前形式的監管過程,無法保護蜜蜂免受多種農用化學品帶來的不良後果。

研究總結指,如果不能解決這個問題將導致蜜蜂群族數量及其授粉行為持續下降,從而損害人類和生態系統的健康。

法國國家農業、食品和環境研究所昆蟲生態學研究總監 Adam Vanbergen 在伴隨研究發表的評論中指,授粉昆蟲面臨著密集式農業的威脅,包括殺真菌劑和殺蟲劑等化學物質,以及野花花粉和花蜜的減少。受工業規模管理的蜜蜂使用,也增加了牠們接觸到寄生蟲和疾病的機會。

Vanbergen 指,民眾普遍關注對蜜蜂的影響,但學界也需要對其他授粉媒介進行更多研究,牠們可能對人為壓力因素有不同的反應。

據聯合國數據,全球大約 75% 的人類食用的農作物,依靠蜜蜂等的昆蟲授粉,包括可可、咖啡、杏仁和櫻桃。昆蟲對生態提供重要且無可取代的服務,例如傳播花粉、幫助養份循環,亦可控制其他蟲害,去年已有研究警告,現時 50 萬種昆蟲將因人類活動滅絕,最終受害的將是人類自己。

來源:
Science Alert, Agriculture Is Killing Way More Bees Than We Realized, Huge Study Reveals, 6 August 2021

報告:
Siviter, H., Bailes, E.J., Martin, C.D. & et al. (2021). Agrochemicals interact synergistically to increase bee mortality. Nature. doi: 10.1038/s41586-021-03787-7

文/Alan Chiu

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