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野豬翻土覓食致每年 490 萬噸二氧化碳釋出 排放相當於 110 萬輛汽車

野豬活動對氣候變化有重要影響!最新刊於 Global Change Biology 的研究發現,野豬會在覓食時翻開土壤期間會令原本由土壤收集的碳重新釋出至大氣,每年就有 490 萬噸二氧化碳因此被釋出,相當於 110 萬輛汽車的排放。

該個由澳洲昆士蘭大學和新西蘭坎特伯雷大學學者組成的國際團隊,使用現有的關於野豬數量和位置的模型,模擬了 10,000 張潛在的全球野豬密度地圖。然後再加入低地草原到亞高山林地的一系列氣候條件、植被類型和野豬在這些地區造成損害數據至模型中,以確定野豬在五大洲造成的氣候破壞。

昆士蘭大學地球與環境科學學院博士後研究員 Christopher O'Bryan 警告,全球不斷增加的野豬數量可能會對氣候構成重大威脅。他形容野豬就如生物拖拉機,將土壤中的碳釋至大氣中。他又解釋,由於土壤中的碳含量幾乎是大氣中的三倍,即使土壤釋出一小部分碳也有可能加速氣候變化。

團隊的模型顯示,五大洲的野豬目前在非原生環境中將大約 3.6–12.4 萬平方公里翻土覓食增加該些區域的碳排放,範圍相當於整個台灣至半個英國。

O'Bryan 指出,野豬在如此大範圍地區覓食,不僅影響土壤健康和碳排放,而且還威脅到對維持可持續發展關鍵的生物多樣性和糧食安全。

参與研究的坎特伯雷大學地理科學系博士生 Nicholas Patton 表示,入侵物種是人為造成的問題,因此需要承認問題,並對野豬造成的環境和生態影響負責。如果允許野豬群族璃擴展到土壤含豐富碳的地區,未來可能會出現更大的溫室氣體排放風險。

國際自然保護聯盟物種存續委員會的入侵物種專家小組(ISSG)早已將野豬列為世界百大外來入侵種之一。

Patton 指出,野豬造成廣泛破壞,問題管理起來既昂貴又具有挑戰性。他說:「野豬控制肯定需要跨多個司法管轄區的合作與協作,我們的工作只是拼圖的一部分。」因此未來要保護和監測生態系統及其土壤,避免受入侵物種的影響。

去年有研究指,單在美國 12 個州份,野豬已每年造成 2.72 億美元(折合約 21.1 億港元)的農作物經濟損失。

來源:
Phys.org, The climate impact of wild pigs greater than a million cars, 19 July 2021

報告:
O’Bryan, C.J., Patton, N.R., Hone, J. & et al. (2021). Unrecognized threat to global soil carbon by a widespread invasive species. Global Change Biology. doi: 10.1111/gcb.15769

文/Alan Chiu

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