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鑽石或成塑膠污染救星 電解 6 小時可分解近 9 成塑膠珠

2021/1/20 — 19:00

鑽石或者是塑膠污染的剋星!上周刊於《環境污染》的研究指,一種使用鑽石和鈦的新技術有潛力將塑膠微粒分解為天然分子,令塑膠在進入環境前被去除。

此前的研究已發現,含塑膠的合成纖維製造的衣物,可能會在洗衣期間釋出纖維。目前,全球 80% 的廢水在返回環境之前都無經過處理。

負責研究的加拿大國家微生物研究所團隊在聲明中解釋,微膠粒釋放到海洋環境中是與水污染有關的公認重要問題。過去亦已證明,在水生環境中這些微膠粒能吸收有毒物質,且可被水生生物攝取,在食物鏈中積累,最後人類也會吸收到。

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團隊所用的新去除微膠粒方法稱為「電氧化 (electrooxidation) 」,不僅可吸取水中微膠粒,更可主動破壞其結構。團隊利用電極產生羥基自由基 (hydroxyl radical, ·OH) 來攻擊微膠粒,過程對環境無害,因為會將微膠纖維分解成對生態系統無毒的二氧化碳和水分子。

當團隊在摻有 26 微米大小的聚苯乙烯 (polystyrene) 膠珠的人工污染水體中,使用含硼的鑽石和鈦電極進行實驗時,他們發現在六小時內,有 89% 的膠珠被降解。

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在此過程中仍有一些問題需要解決,例如鑽石的成本,但這些電極可重複使用多年。團隊未來亦需要在實際污水中進行測試,因為污水中會有聚苯乙烯以外的微膠粒。

團隊希望將發現應用在商業洗衣店中,甚至在家用洗衣機中,但相信仍有一段漫長研發路。

來源:
Science Alert, This New Diamond-Based Process Could Help Save The Ocean From Microplastics, 20 January 2021

報告:
Kiendrebeogo, M., Estahbanati, M.R.K., Mostafazadeh, A.K. & et al. (2021). Treatment of microplastics in water by anodic oxidation: A case study for polystyrene. Environmental Pollution vol 269, 15 January 2021, 116168. doi: 10.1016/j.envpol.2020.116168

文/Alan Chiu

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