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雄性跳羚螳螂交配前先與雌性搏鬥 增避過被吃機會

螳螂除了「捕蟬」之外,其「性食 (sexual cannibalism) 」行為也相當聞名天下——雌性螳螂會在交配前中或後吃掉雄性。過去學界認為,這種行為會為雌性提供額外營養,繁殖出更優質的後代。

最新刊於 Biology Letters 的紐西蘭研究指,並非所有出現性食的螳螂品種雄性在交配中都會束手就擒,團隊發現跳羚螳螂 (Miomantis caffra) 雄性會與雌性,以強而有力的前肢激烈搏鬥,而雄性更有較高機會勝出獲得交配機會之餘,更有機會可避過遭到殺死的命運。

奥克蘭大學的團隊在實驗前一晚已餵雌性螳螂吃蒼蠅,確保其不會因飢餓而吃將會與之交配的「處男」雄性螳螂。

團隊發現 52 對跳羚螳螂中,雄性往往是做主動的一方,快速拍動翅膀跳向雌性。在 90% 情況下,這種情況會升級為全面搏鬥,並平均持續 12.77 秒。如果雄性不主動,絕對是被殺的一個。

在打鬥中雌性勝出機率為 35% ,雄性最後亦會被殺;雄性勝出機率則為 58% ,當中 67% 的勝利會以交配告終,但不代表雄性必然可以倖存,最終也有一半雄性被殺。有 13% 勝出雄性更是交配也沒有發生就遭吃掉。另外,還有 7% 搏鬥無明顯勝利方。

不過,原來雌性跳羚螳螂也可以無性繁殖複製自己而不須與雄性交配,這令團隊非常困惑,為何雄性仍會存在,尤其牠們很多時也是被殺的一方。

領導研究的昆蟲學家 Nathan Burke 指,這正是他展開是次研究的原因。他解釋雄性跳羚螳螂也作出的激烈行為與性衝突理論 (sexual conflict) 有關;該理論指,物種兩性都會試圖獲得最大量的後代,而行為就是性選擇中雄性個體作出的決定,令物種依然存在一定數量的雄性。

Burke 又指,這是一個有趣的例子,說明性衝突如何導致一種幫助一個性別,而限制另一性別交配策略的演化。

來源:
IFL Science, To Avoid Death By Sexual Cannibalism, Some Male Mantises Wrestle Their Mates, 21 January 2021
Science Alert, Male Mantises Evolved a Vital Trick to Avoid Being Decapitated After Sex, 21 January 2021

報告:
Burke, N.W. & Holwell G.I.  (2021). Male coercion and female injury in a sexually cannibalistic mantis. Biol. Lett. 17 20200811. doi: 10.1098/rsbl.2020.0811

文/Alan Chiu

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