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非洲草原象每日流失 10% 體內水份 氣候變化下或更受威脅

隨著氣候變化,野生動物用水量可能受影響。最新刊於《皇家學會開放科學 (Royal Society Open Science) 》的研究指,在氣溫上升時,非洲草原象 (Loxodonta africana) 一天內可能會損失多達 10% 的體內水份,相當於將兩個浴缸裝滿的水量,是陸上動物有史以來每日最大的水流失量。

大象每天需要攝取數百升水,但過去一直不清楚氣候變化將如何改變其用水需求。因此在新研究中,北卡羅來納動物園保育生物學家 Corinne Kendall 的團隊,在園內長期觀察 5 隻非洲草原象, 3 年內 6 次為大象餵精確劑量的氘 (deuterium),追蹤其體內液體去向,並在每次使用這種氫無害但較重同位素後 10 天,抽取血液樣本,以查看每次氘的剩餘量,了解象體內水分流失速度有多快。

在清爽的溫度下,即 6–14°C ,雄性非洲草原象平均每天流失 325 升水,但在 24°C 左右,全部象平均流失 427 升水,有時甚至高達 516 升。數字相當於其總體內水量的 10% ,或體重的 7.5% 。有參與研究的杜克大學生態生理學家 Rebecca Rimbach 表示,其中一隻象更在一日內失去近 9% 體重。

不過,象會通過飲水、進食和代謝過程,不斷補充失去的水分,因此每日淨水份流失量實際會較低。 Rimbach 指,總括而言,大象必須至少每 2–3 天喝水一次,以避免出現危險水平的脫水情況。

Kendall 補充,當以為這些動物已經適應了在非洲大草原上生活時,發現是相當令人驚訝。

在炎熱的環境中,馬一天可能會損失 40 升水,流失量約佔其體重的 6% ;而人類通常一日水流失量約 3–5 升,佔我們體重的 5% 左右,但例如馬拉松跑手等有活躍活動而出汗的人,其每日水流失量可增加一倍。

隨著全球氣溫上升,野生大象將需要更多的水。然而,隨著水坑乾涸和含水量多的植物越來越稀少,水份將變得越來越稀缺。北卡羅來納動物園大象行為學家 Erin Ivory 表示,這可能會使野象與人類在資源上的衝突惡化;當大象突襲農田或破壞地下水基礎設施時,人類與其的衝突可能對雙方都是致命的;而可用食水減少,同時也會影響其他動植物生態。

來源:
Science, Elephants can lose two bathtubs full of water in a single day when it gets hot, 25 November 2020

報告:
Pontzer, H., Rimbach, R., Paltan, J. & et al. (2020). Air temperature and diet influence body composition and water turnover in zoo-living African elephants (Loxodonta africana). Royal Society Open Science 7: 201155. doi: 10.1098/rsos.201155

文/Alan Chiu

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