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鞭馬跑快啲?研究:無分別!

常言道:快馬加鞭,一直以來我們都以為人類用力一鞭,馬就會跑得更快,不過最新刊於《動物》的研究指說法並不正確,有無加鞭,隻馬都不會跑快點!

該研究分析近 130 場 2017–2019 年舉行的英國賽馬賽事,涉及的馬匹有近 1,200 匹,以確定騎師用鞭如何影響馬匹跑動的情況。當中 67 場為無鞭打比賽——雖然騎師仍容許帶鞭上陣,但鞭只可在特殊情況下,例如試圖避免碰撞才可使用,而做法在英國於 1999 年已出現。

兩類賽事的鞭打情況亦會由馬會記錄,以確定有否違規、馬速度與行為有否出現變化等等,這都成為團隊研究的重要資料來源。

結果團隊發現,鞭打對馬的轉向、騎師的安全甚至馬匹速度三個因素均無影響。換句話說,無論怎樣鞭,馬都不會變快,亦不會讓賽事變得安全一點。

該團隊在 The Conversation 撰文時表示,挪威 30 多年前已禁止賽馬於賽事期間被鞭打,做法無對賽事有明顯的負面影響,因此呼籲各國馬會正視馬匹應有的福利,停止不必要的傷害。

其實不同地方近年也有人呼籲停止鞭打馬匹,例如英國馬會本年初曾傳出消息會禁止鞭打馬,但至今在網上我未能找到相關確認。至於新澤西州近期則成為全美首個州份禁止鞭打出賽馬匹,是動物福利界的一大喜訊。

在澳洲的所有正式比賽,都有針對賽道不同地點所允許的鞭擊次數和方法的詳細規定,但澳洲有組織就希望在本年內令當地跑馬賽事淘汰鞭打行為。法國、德國、愛爾蘭亦有類似「半禁止」鞭打賽例,總之就是各處鄉村各處例。

無論你當賽馬是生財工具又好,是人類的好朋友也好,鞭打顯然是不合適的對待動物做法,人類何時才懂得不以萬物之靈自居呢?

報告:
Thompson, K., McManus, P., Stansall, D. & et al. (2020). Is Whip Use Important to Thoroughbred Racing Integrity? What Stewards’ Reports Reveal about Fairness to Punters, Jockeys and Horses. Animals 2020, 10(11), 1985. doi: 10.3390/ani10111985

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