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首度發現野外蜜蜂以「工具」驅趕入侵黃蜂 竟然是⋯⋯屎

2020/12/11 — 14:04

圖片素材來源源:《bee movie》

圖片素材來源源:《bee movie》

好玩唔玩你玩屎?最新刊於 PLOS One 的研究發現,在越南居住的東方蜜蜂 (Apis cerana) 面對黃紋大胡蜂 (Vespa soror) 的威脅,工蜂會去採集新鮮的動物糞便,仔細塗抹在巢穴的入口周圍,作為「保護」。

研究未能了解該些糞便如何真正保護東方蜜蜂群族,但似乎可以阻止黃紋大胡蜂咬食巢穴,減低蜜蜂幼蟲被大規模屠殺的機會。美國衛斯理學院團隊指,這亦是首次發現蜜蜂會使用工具,而該工具竟然是來自非植物來源的固體。

非凡武器 — 糞便  大幅減少敵人入侵時間

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與大黃蜂密切相關的黃紋大胡蜂是南亞其中一種最常見的黃蜂品種,也是當地蜜蜂的主要殺手。某些種類的黃蜂可以獨自在短短數小時內殺死數以千計的蜜蜂;如果有一群黃蜂侵襲,則可將整個蜜蜂巢消滅。

南亞的黃蜂體型較蜜蜂大,而且帶有「裝甲」,蜜蜂工蜂的毒液對其根本無甚作用。

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所以蜜蜂演化出一種獨特警報系統。當發現有黃蜂入侵時,有工蜂會撤回巢穴內,並以多種外激素 (pheromone) 警告巢內同伴,做法會觸發數百蜜蜂湧出巢穴包圍入侵的黃蜂,並振動胸部的飛翔肌發熱殺死黃蜂。

團隊形容,東方蜜蜂原本已有強大防禦系統,新發現的方法 — 糞便 — 是針對敵人的另一項非凡武器。

團隊在野外引入黃紋大胡蜂或使用有該入侵者的標記化學物質時,東方蜜蜂開始在巢的入口仔細地塗上鳥類和哺乳類動物的糞便,而當塗上糞便後會減低黃紋大胡蜂試圖闖入巢的時間。包括在巢外徘徊的時間減少一半,咬爛蜂巢以圖闖入的時間更減少 94 %。

 

塗上動物糞便的蜂巢入口
Credit: Heather Mattila/Weasley College

塗上動物糞便的蜂巢入口
Credit: Heather Mattila/Weasley College

就算襲擊停止後,蜜蜂都會死守在巢內數天。更重要的是,團隊發現東方蜜蜂受威脅時,會在蜂巢入口跳「緊急舞」(“emergency” dances),該舞似乎可招募其他蜜蜂,在附近找到任何可塗抹在巢口的防禦物料。

不過,有趣的是只有蜂巢受到黃紋大胡蜂攻擊,或有其化學物質出現時,東方蜜蜂才會用上糞便防禦。相反另一種攻擊性較低、體型較小的黃腳胡蜂 (V. velutina) 攻擊時,東方蜜蜂不會在巢穴口塗糞。

蜜蜂懂得使用工具的清晰實例

團隊指,未來需要進一步研究確實糞便如何阻止黃蜂襲擊,例如當中是否含有對黃蜂有害的化合物,又或能掩蓋蜜蜂的氣味。

近幾年,已有學者發現蜜蜂在實驗室中學習到如何使用工具,但在自然環境中從未觀察到使用非植物工具這種技能。

雖然蜜蜂會採集花蜜、花粉與植物樹脂來築巢,但有些專家認為技術上這不算是使用工具。因為傳統上工具的定義是外來找到的東西,加以改造或利用,輔予新的目的,例如一根鐵枝可當作槓桿使用撬起難以徒手打開的渠蓋,而團隊發現東方蜜蜂將動物糞便塗抹蜂巢,是蜜蜂在自然環境使用工具的清晰實例。

來源:
Science Alert, Bees Witnessed Using Tools in Nature For The First Time... And It's Really Gross, 10 December 2020

報告:
Mattila, H.R., Otis, G.W., Nguyen, L.T.P. & et al. (2020). Honey bees (Apis cerana) use animal feces as a tool to defend colonies against group attack by giant hornets (Vespa soror). PLOS One 15(12): e0242668. doi: 10.1371/journal.pone.0242668

文/Alan Chiu

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