立場新聞 Stand News

首發現中美洲魚類馴化小蝦 助打理「藻類農場」

2020/12/9 — 20:52

人類是馴養其他物種的專家,無這種技能,則無糧食、城市無法被建立,又或無陪伴你左近的寵物。在大自然中,有些昆蟲也會馴化真菌將之利用,但除此之外就幾乎完全無其他馴化例子。最新刊於《自然通訊》的研究則首度發現,非人類有脊椎動物馴化另一個物種的個案。

馴化是一種特殊的合作關係,其中一個物種提供長期支持以換取可預測的資源。

在中美洲伯利茲沿海,有種稱為長鰭雀鯛 (Stegastes diencaeus) 的小魚會在珊瑚礁中建立、管理和養殖藻類,而由澳洲迪肯大學生命及環境科學院研究員 Rohan Brooker 領導的團隊發現,這些「藻類農場」上方定期有一種稱為 Mysidium integrum 的小蝦群游動。團隊認為情況並不尋常,因為長鰭雀鯛總會驅趕接近農場的任何生物,而過去亦未曾發現過長鰭雀鯛與 M. integrum 的互動關係。

廣告

團隊為了找尋真相,首先多次潛水沿海岸記錄在「農場」見到 M. integrum 的次數,以及這些蝦是否會與其他魚近距離接觸。結果發現,與其他物種相比, M. integrum 更有可能在長鰭雀鯛附近發現。

然後,團隊撈捕 M. integrum 將之放在實驗室內帶有不同物質的水缸之中,以了解牠們到底是為了避開捕獵者,抑或是被長鰭雀鯛的味道吸引。結果顯示 M. integrum 是被長鰭雀鯛吸引,對捕獵者,甚至是「藻類農場」本身都無動於衷。

廣告

由於許多魚都會進食甲殻類動物,團隊再進行實驗,了解長鰭雀鯛會否在「藻類農場」內為 M. integrum 提供保護。團隊將 M. integrum 放在透明膠袋中,然後將之置於「農場」內或外,其後發現當膠袋放在「農場」外時,其他魚類會試圖吃掉 M. integrum ;當膠袋在農場內時任何試圖靠近袋的魚都被長鰭雀鯛趕走,這代表 M. integrum 尋找長鰭雀鯛提供保護。

長鰭雀鯛藻類農場與小蝦 Mysidium integrum 的互動關係。
Credit: Brooker, R.M. & et al. (2020).

長鰭雀鯛藻類農場與小蝦 Mysidium integrum 的互動關係。
Credit: Brooker, R.M. & et al. (2020).

最大問題是:這些蝦到式有否對長鰭雀鯛有好處?團隊就推測,長鰭雀鯛會吃自己種的藻類,而 M. integrum 會在農場上方活動,因此其排便成為藻類的肥料,有助藻類生長間接對長鰭雀鯛有好處。

團隊為了確認說法,檢查了有 M. integrum 與無該蝦的「藻類農場」質量,以及這些不同農場內長鰭雀鯛的身體狀況,發現有 M. integrum 的「農場」藻類質量較高,這些「場主」的健康也較好。

團隊認為,這代表長鰭雀鯛已馴化了 M. integrum 。因為長鰭雀鯛提供了安全庇護所, M. integrum 則為農場提供肥料作為交換。

Brooker 在 The Conversation 撰文時則指出,這種關係很重要,因為過去的馴化進程研究都是分析歷史,但是次例子則發生在眼前。

來源:
The Conversation, We found algae-farming fish that domesticate tiny shrimp to help run their farms, 8 December 2020

報告:
Brooker, R.M., Casey, J.M., Cowan, ZL. & et al. (2020). Domestication via the commensal pathway in a fish-invertebrate mutualism. Nat Commun 11, 6253. doi: 10.1038/s41467-020-19958-5

文/Alan Chiu

發表意見