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    【首次發現】孕婦胎盤藏微膠粒 可能影響胎兒免疫系統發育

    最新刊於《環境國際》的研究首度在未出生胎兒胎盤中發現微膠粒,這些微膠粒可能是內分泌干擾素 (endocrine disruptor) ,有機會對發育中胎兒的免疫系統造成長期影響,情況令人非常憂慮。

    該意大利團隊在 4 名正常懷孕和分娩的健康婦女胎盤中發現這些微膠粒;在胎盤連接胎兒與母親兩端,以及包住發育中胎兒的膜內也有發現微膠粒。團隊估計,微膠粒很可能由母親吸入。

    團隊指,每個胎盤僅分析了約 4% ,但已發現到十數塊微膠粒,顯示整個胎盤所含的微膠粒更高。另外,團隊找到的微膠粒均為藍色、紅色、橙色或粉紅色,可能來自包裝、油漆或化妝品以及個人護理產品。

    微膠粒大多為 0.01 毫米闊,代表細得可進入血液運行全身,而這些微膠粒亦可能已進入了胎兒體內,但研究人員無法對此評估。

    團隊為免胎盤受膠粒污染,產科醫生和助產士使用棉手套來協助婦女分娩,分娩室也只使用全棉毛巾,避免使用膠製品。

    領導研究的羅馬 San Giovanni Calibita Fatebenefratelli 醫院婦產科主任 Antonio Ragusa 認為,這就像一個改造人 (cyborg) 嬰兒,他們不再只由人類細胞組成,而是由生物和無機物質組成的產物;被發現胎盤有微膠粒的 4 位母親也感到震驚。

    團隊得出的結論是,由於胎盤支持胎兒的發育,以及胎兒與外部環境的相互作用中起著關鍵作用,因此當中存在潛在有害的微膠粒是個值得關注的問題。未來將需要進一步研究,評估微膠粒會否觸發免疫反應或釋放有毒污染物,危害胎兒健康。

    團隊指,微膠粒對胎兒的潛在影響包括胎兒發育減慢,而研究中分析的另外兩個婦女的胎盤中未有發現這些微膠粒,可能是由於不同的生理、飲食或生活方式造成。

    珠穆朗瑪峰最深的海溝,也已有微膠粒污染。學者也知道人會透過食物和水攝取到這些微膠粒。不過,這些微膠粒在體內的影響仍未清楚,科學界認為有迫切需要評估問題,特別是針對嬰兒。

    十月曾有研究指,現時各國衛生部門推薦使用的高溫消毒器皿,會令嬰孩用的奶樽釋出微膠粒,導致嬰兒每日吞下數百萬粒微塑粒,甚至是數以億計的納米級膠粒。

    無參與研究的倫敦國王學院產科教授 Andrew Shennan 表示,令人放心的是研究中的嬰兒出生正常,但認為在嬰兒發育期間最好不要有異物出現。

    來源:
    The Guardian, Microplastics revealed in the placentas of unborn babies, 22 December 2020

    報告:
    Ragusa, A., Svelato, A., Santacroce, C. & et al. (2020). Plasticenta: First evidence of microplastics in human placenta. Environment International Volume 146, January 2021, 106274. doi: 10.1016/j.envint.2020.106274

    文/Alan Chiu

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