立場新聞 Stand News

首發現海鳥使用工具:冰島海鸚懂以木枝抓癢

2019/12/31 — 13:59

五年前,牛津大學生物科學研究員 Annette Fayet 在威爾斯一個偏遠島嶼發現到海鸚 (Puffin) 一個從未見過的行為:該隻海鸚在懸崖下的海水中漂浮,用喙咬著一條木枝。然後牠竟然用木枝撓起背來。 Fayet 當時正研究海鸚如何遷徙與繁殖,她將海鸚行為記錄下來,但奈何並無任何映象佐證,後來她亦因手上有其他研究工作而忘記此事。

到 2018 年七月, Fayet 在冰島北部格里姆賽島 (Grímsey) 設置多個相機陷阱,以大量記錄海鸚行為。該地離威爾斯過千公里,但當年 Fayet 見到的事情再度發生。這一次, Fayet 的相機記錄到海鸚用喙咬起草地上的木枝,然後發出低鳴並轉身幾乎完全面向鏡頭,用木枝抓胸前的癢。

廣告

團隊可以肯定這並非海鸚築巢行為,因為海鸚築巢會收集大量軟草,並會在每次用喙咬著大量草快速趕至巢穴之中,而該隻海鸚完成抓癢後旋即將木枝棄掉。根據相機記錄,該木枝數小時後仍留在原處,海鸚並無回到該處拾回木枝築巢或用以來作為其他工具。該發現周一已發表於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》。

未有參與研究的牛津大學行為生態學家 Alex Kacelnik 看過片段後表示,這種行為毫無疑問地符合所有現今使用工具的定義。 Fayet 亦將片段傳送至同事動物行為專家 Dora Biro,後者也認為這是此前從未在海鳥身上記錄過工具使用行為。

廣告

研究動物使用工具可以幫助學界了解人類石器時代的起源,石器時代始於我們的祖先在大約 260 萬年拾起石頭使用。不過動物以喙、爪,甚至鼻使用工具的情況甚為罕見。現時學者觀察到不足 1% 動物物種會使用工具,而該 1% 物種更不規則地散於不同動物身上,黑猩猩和其他幾種靈長類動物懂得使用工具,但同一時間海獺、魚類,甚至一些昆蟲也有這種能力。

部份鳥類也會使用工具,例如去年 Kacelnik 的團隊曾發表報告指,新喀里多尼亞烏鴉能在沒有幫助下,懂得拼製工具取出盒內的食物。然而,撓背抓癢則屬於「身體護理」。 Biro 指唯一於其他野生鳥類出現的身體護理行為稱為「蟻浴 (anting) 」,即鳥類將昆蟲(一般是螞蟻)塗抹到其羽毛、皮膚上的行為。生物學家推測這些昆蟲會分泌汁液,作為一種化學塗層預防鳥類皮膚與羽毛被真菌或寄生物感染。 Biro 又指,記錄到的海鸚可能想弄掉身上的扁蝨 (Tick) ,因為當年當地雀鳥很多都受扁蝨困擾。

不過 Kacelnik 指海鸚只用喙即可抓胸前的癢,他不明白為何海鸚要使用木枝。 Kacelnik 推測刺激到該隻海鸚的刺激物可能有毒又或有特別臭味,因此避免使用喙去觸碰。有審查報告的學者則推測木枝可能也有一些化學特性,幫助舒緩海鸚的不適,但團隊無法確認該乾木枝屬於甚麼植物。

來源:
The Washington Post, Rare video shows a puffin using a tool to scratch an itch, 31 December 2019

報告:
Fayet, A.L., Hansen, E.S. & Biro, D. (2019). Evidence of tool use in a seabird. PNAS published 30 Dec 2019. doi: 10.1073/pnas.1918060117

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見