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首錄實地證據揭「濾食性海綿」藉剝落部分身體 於海底自主移動 或為覓食、分散後代

2021/4/27 — 17:23

海綿是一種海底生物,透過海水流過身體來獲得食物和氧氣,被認為是海底的濾水器。很多學者都以為海綿會植根於海底,靜止不動靠海水流動,獲得食物和氧氣並排走廢物。不過最新刊於 Current Biology 的研究發現,在北冰洋深處的海綿確實會移動,並且會為此而犧牲自己部份身體。

在 2016 年一次北極探險中,破冰船 Polarstern 上的學者利用船上的鏡頭和遙控潛艇,勘測水底山脊。研究人員在 580 至 1,000 米、無陽光照射的深度,觀察到蓬勃發展的海綿群落。他們還發現了一路上都有與許多生物相連的海綿骨架,稱為針狀體 (spicule) 碎片。

海綿移動留下的痕跡。
Credit: AWI OFOBS team PS101

海綿移動留下的痕跡。
Credit: AWI OFOBS team PS101

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團隊排除了重力和水流可能是海綿移動的動力,因為許多海底動物都在上坡末端,而且該位置缺乏強勁水流的證據。該團隊總結認為,是海綿有自主移動。

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團隊認為,海綿將其針狀體插入海底並拉動自身向前移動;當海綿前進時,嵌入海底的針狀體會從海綿身體上剝落,並在後面形成一條有骨架碎片和少量海綿身體碎片的路。

Credit: Alfred-Wegener-Institut

Credit: Alfred-Wegener-Institut

事實上,過去的實驗室實驗已表明,有些海綿具有這種移動行為的能力,但一直無人在野外找到同類證據。

至於為何海綿會爬行,團隊認為這是一種在營養缺乏的極地覓食方法。另一種可能性是海綿會移動以分散其後代,或者它們形成此針狀體小路,為海綿幼體提供可以依附的表面。

來源:
Science, Sponges can crawl, but it costs them bits of their bodies, 26 April 2021

報告:
Morganti, T.M., Purser, A., Rapp, H.T. & et al. (2021). In situ observation of sponge trails suggests common sponge locomotion in the deep central Arctic. PNAS May 4, 2021 118 (18) e2101174118. doi: 10.1073/pnas.2101174118

文/Alan Chiu

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