立場新聞 Stand News

香蕉絕種危機?死亡真菌現主要出口國哥倫比亞

2019/7/18 — 17:37

近年,黃葉病正在全球各地蔓延,重創市值近 400 億美元的香蕉產業,拉丁美洲亦被攻陷。上周哥倫比亞農業研究所 (ICA) 宣佈,該國北部四個香蕉園懷疑感染 TR4 型尖孢鐮刀菌,而緊急需要隔離。

全球最大香蕉出口國厄瓜多爾,以及鄰近的幾個同樣香蕉出口量大的國家,如哥斯達黎加、危地馬拉,都非常關注事件。因為如果 TR4 嚴重爆發,將會令農民生計大受打擊,亦會刺激香蕉價格上升。荷蘭瓦赫寧恩大學植物病理學家 Gert Kema 更形容,我們「應極度認真對待問題」。

黃葉病是由尖孢鐮刀菌古巴專化型 (Fusarium oxysporum f.sp. cubense) 這種真菌造成,尖孢鐮刀菌會堵塞香蕉樹的維管束系統 (vascular system) ,使其無法吸水令蕉葉變黃凋謝死亡。 TR4 型則是其中一個真菌株,該株真菌在二十世紀中期曾在中拉丁美洲香蕉園造成巨大破壞,結果令原本出口最多的大米七香蕉 (Gros Michel) 無法再大量產出並商業性滅絕。農民最終選擇改種當時被視為次品,但可抵抗黃葉病的香芽蕉 (Cavendish) ;現時市面上見到的香蕉九成也是香芽蕉。

廣告

避得一次避不過第二次。 TR4 型尖孢鐮刀菌造成的黃葉病在 1960 年代首先再於印尼爆發,逐步傳到全球各地: 2013 年傳到中東約旦、 2015 年傳到東非莫桑比亞(與物種多樣性非常高的馬達加斯加只有一海之隔),同年全球最大香蕉生產國印度也發現 TR4 型尖孢鐮刀菌的蹤影。

廣告

至於為何香蕉業界如斯恐懼此病,除了因為無藥可醫之外,更重要是大部份蕉農都單一耕作,再加上香芽蕉如水仙一樣是無性繁殖的植物,換言之全球的香芽蕉基因幾近完全一樣, 無法透過 DNA 變異發展出對抗黃葉病的基因。一棵香芽蕉樹出事,就等於全球的香芽蕉玩完。

剛過去的六月,北部一個大型香蕉園的員工發現疑似黃葉病症狀通知 ICA 。當局初步以聚合酶鏈反應測試 (polymerase chain reaction test) 蕉樹樣本——這種測試能不靠如大腸桿菌或酵母菌等生物體,快速廉價地複製 DNA 片段,判斷樣本是否有黃葉病(或其他疾病,甚至是人類親子鑑定)。

樣本結果最終呈陽性, ICA 隨即展開應變計劃,關閉 4 個香蕉園並銷毀蕉樹樣本 10 米範圍內的所有植物。這是因為殺真菌劑無法殺死已受感染香蕉樹上的 TR4 ,而且泥土內的 TR4 孢子可持續生存數十年,完全銷毀附近植物是現時最有效遏制該真菌傳播的方法。

除此之外, ICA 又在香蕉園附近設檢查站為所有經過的汽車消毒,以及將疾病監控網絡擴大至另外 1,100 公頃範圍。

興幸的是,到目前為止這個範圍抽查的香蕉樹樣本測試結果都是陰性。

歐洲農業研究最強的瓦赫寧恩大學以及瓦赫寧恩當地一間植物養殖公司 KeyGene 正共同分析該四個香蕉園的樣本,期望下月會得出 TR4 的基因組排序,除了可以知道香蕉樹是否患黃葉病,亦將可窺探 TR4 的源頭,了解牠們如何傳到哥倫比亞。

由於這種真菌潛藏於泥土,能透過風、雨水以及交通工具,傳播到其他地方,因此研究團隊推斷哥倫比亞發現的 TR4 型尖孢鐮刀菌,有機會是由外來農業機器、遊客或外來勞工傳入;在很多國家用來包裹食物的香蕉葉也有機會是其中一個傳播方式,不過大家可以放心的是香蕉本身是不傳播該病,仍可放心食用。

現時,聯合國或任何組織都未有 TR4 對全球經濟損失的約數估算,但單是印尼已估計每年因黃葉病損失 1.2 億美元,即近 9.4 億港元,而台灣的經濟損失更可能是 18.8 億港元!

所謂各司各法,昆士蘭科技大學農業生物科技學家 James Dale 向《科學》表示,在 2015 年澳洲昆士蘭發現 TR4 蹤影,大部份農民都已裝設全面、昂貴的生物安全措施,避免自己的香蕉受影響,而菲律賓較為貧窮得多,當地農民只能在發現 TR4 出現時,完全放棄現有香蕉園,開拓新農地種極。不過,這只屬「斬腳趾避沙蟲」,最後一片淨土也可能會消失,尤其在氣候變化夾擊下,屆時農民又可以避到哪裡去呢?

據 Dale 所言, TR4 的疫情在中南美洲比澳洲更難以控制,因為當地有大量香蕉園,但全部都由小戶種植,農民未必知道有這些傳染病,亦無財力作出任何預防措施。

Kema 團隊的菲律賓實地試驗顯示,使用多種生物質加入受感染泥土,並將整幅土地以膠布封起,這些生物質在泥土中降解,釋出對細菌與真菌都有毒的氣體,可大大減少 TR4 的孢子數目,或有助控制黃葉病蔓延。

當然這只是治標不治本,長遠來說我們仍需要研發可取代現有香蕉的品種——不要忘記,單在印度就有約 600 種香蕉!洪都拉斯過去 十數年就一直研發抗 TR4 香蕉,但成品不論味道以及抗病能力都遠遜現存的香芽蕉,而 Dale 的團隊則曾在 2017 年發表報告,指其基改香芽蕉實地試驗成功,能有效抵抗 TR4 型黃葉病。團隊亦正在進行更大規模實地測試,期望這批香芽蕉可於 2023 年前正式商業售賣。不過,民眾是否接受基因又是另一回事了。

作者 Facebook 專頁

發表意見