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馬達加斯加罕見變色龍消失逾百年 竟重現酒店樹上

2020/11/4 — 16:17

圖片來源:
David Prötzel youtube 影片截圖

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David Prötzel youtube 影片截圖

最新刊於 Salamandra 的報告指,消失百多年後,罕見的「沃茲考氏變色龍(Voeltzkow's chameleon) 」在馬達加斯加西北部重現人類眼前!

沃茲考氏變色龍學名為 Furcifer voeltzkowi ,是馬達加斯加獨有品種,先前最後一次被發現蹤影已是 1913 年。人類對沃茲考氏變色龍生活習性所知甚少,但其近親都生長得很快且早逝,例如,另一種馬達加斯加獨有的拉波得變色龍(Furcifer labordi),會於 11 月孵化、成長、產卵,並於翌年 3 月死亡。

首發現雌性,色彩極鮮艷

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由德國與馬達加斯加學者組成的聯合團隊,在 2018 年 4 月於馬達加斯加西北部考察時,竟然發現到十數隻沃茲考氏變色龍,期間亦首次找到該品種的雌性。

報告指,雌性沃茲考氏變色龍比雄性略小,全長平均只有約 150 毫米,雄性則長 164 毫米。雄性為淺綠色,但生氣或緊張時會出現深綠色條紋。雌性沃茲考氏變色龍正常時為淺綠色,並伴有深綠色條紋、兩側有紅點;但在情緒改變、遇到交配對象、受精後以及身處壓力下時,雌性可由綠色變成以黑色為主、白色為輔的底色,再加上紫色條紋與紅點圖案。

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雄性沃茲考氏變色龍
A 圖為其受輕微壓力時的顏色,明顯較 B-E 深色。
Credit: Glaw, F. & et al. (2020).

雄性沃茲考氏變色龍
A 圖為其受輕微壓力時的顏色,明顯較 B-E 深色。
Credit: Glaw, F. & et al. (2020).

雌性沃茲考氏變色龍。
圖 A 、 D 與 E 顯示其在不同程度壓力下會改變顏色,圖 B 與 C 為其在相對無壓力下樣子。
Credit: Glaw, F. & et al. (2020).

雌性沃茲考氏變色龍。
圖 A 、 D 與 E 顯示其在不同程度壓力下會改變顏色,圖 B 與 C 為其在相對無壓力下樣子。
Credit: Glaw, F. & et al. (2020).

領導考察隊的德國巴伐利亞邦動物標本蒐集研究所脊椎動物部門主管 Frank Glaw 在聲明中表示,考察大部份時間都無功而返,但臨結束行動幾日前,當地其中一個專業導遊意外發現到一隻沃茲考氏變色龍,最終追蹤到 3 隻雄性與 15 隻雌性。

該批變色龍是在 Katsepy 鎮上一家名為 Madame Chabaud 的酒店範圍樹上出現,業主向團隊表示,在 1–3 月當地雨季高峰期,周圍都充滿這些獨特的變色龍。不過,團隊仍在報告中指,由於物種生活於如此狹小的地理範圍,並且因為棲息地變得碎片化,沃茲考氏變色龍仍瀕臨滅絕。

全球野生動物保護協會(Global Wildlife Conservation)主席 Don Church 在聲明中指,發現提醒人類,即使一切似乎都已消失,努力的探索將會重燃希望。他又表示,新的發現將令學界更了解這種特別的爬行類動物,包括如何避免其滅絕。

是次團隊的考察,是全球野生動物保護協會領導的「尋找失落物種」計劃一部分。計劃旨在重新發現至少十年沒有被科學家觀察到的物種,促進保育那些難以捉摸的物種、棲息地和生態系統。

雖然團隊很高興找到沃茲考氏變色龍,但他們未能找到另一近親變色龍 Furcifer monoceras,該物種僅有一個在 1905 年收集的樣本,此後一直未再被科學界紀錄過。

來源:
Live Science, 'Lost' chameleon rediscovered after a century in hiding. And it's spectacular., 3 November 2020

報告:
Glaw, F., Prötzel, D., Eckhardt, F. & et al. (2020). Rediscovery, conservation status and genetic relationships of the Malagasy chameleon Furcifer voeltzkowi. Salamandra 56(4): 342-354.

文/Alan Chiu

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