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19 億人口高海拔水資源受氣侯變化威脅 亞洲最受影響、歐美不能倖免

2019/12/10 — 14:47

最新刊於《自然》的研究指,全球近四分之一人口,即 19 億人,賴以為生的高山冰川、積雪與湖泊的淡水資源,因全球暖化以及需求增加,變得受威脅。

該份全球首份高海拔水資源清單發現印度河是最重要和最脆弱的「水塔 (water tower) 」該河由喀喇崑崙山脈、興都庫什山脈、拉達克山脈和喜馬拉雅山脈的徑流匯集而成,流向人口稠密和有廣泛農田的巴基斯坦、印度、中國和阿富汗流域。

團隊所用的字眼「水塔」,是指山脈在維持下游環境和人類用水方面所發揮的儲水和供水作用。他們警告到本世紀中期,印度河這巨型水塔無法承受預計的 1.9°C 升溫、降雨量增加不到 2% ,但地區人口增長 50% , GDP 增幅達八倍的壓力。

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團隊以降水、積雪、冰川冰存量、湖泊和河流來量化 78 個山脈的水量來計算水塔指數,然後再將數字主要流域下游社區,工業和農場的用水量進行比較。

團隊最終發現所有水塔都會在本世紀中期受影響,並確認亞洲流域面臨最多的需求,但其他大洲水塔的壓力同樣上升。

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有參與研究的倫敦大學皇家霍洛威學院冰川學家比 Bethan Davies 指,高海拔水麻源受氣候變化影響,不僅發生在喜馬拉雅山的遙遠地區,通常不被認為依賴山區水源作發展的歐美同樣遭殃。

她又表示,學界一直都知道印度河很重要,但驚訝的是,歐洲隆河 (Rhône) 和萊茵河、北美弗雷澤河 (Fraser River) 和哥倫比亞河如何變得越來越重要。

研究指,天然水塔在冬季儲水然後在夏季將之釋出,其能力受損除了會令 19 億人無足夠淡水資源,亦會對全球一半生物多樣性熱點地區造成負面影響。

該研究總結指,氣候變化威脅著全球山脈生態系統。各國必須採取立即行動,以維護世界上最重要和最脆弱的水塔。

除了當地的保育工作,團隊指全球減排碳是保護水塔的最佳方法。

Davies 引用聯合國最新研究,指如果全球溫升能維持在比前工業時代高 1.5°C 以內,高海拔地區 75% 冰雪將可被保留,但如果我們繼續現時排放量,到 2100 年則將有八成冰雪流失。

來源:
The Guardian, 1.9 billion people at risk from mountain water shortages, study shows, 9 December 2019

報告:
Immerzeel, W.W., Lutz, A.F., Andrade, M. & et al. (2019). Importance and vulnerability of the world’s water towers. Nature. doi:10.1038/s41586-019-1822-y

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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