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20 年來全球冰川融化速度增一倍 每年 2,670 億噸冰流失

2021/4/29 — 15:28

圖片素材來源:@goosegrease Unsplash 圖片

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最新刊於《自然》的研究指,全球冰川融化速度更在過去 20 年增加近一倍,而全球每年損失 2,670 億噸的冰,冰川造成的海水水位上升亦超越了格陵蘭或南極冰蓋的融化。

由人為推動的全球暖化是高海拔和高緯度冰川加速流失的原因,冰川融化將影響全球沿海地區。

團隊指,在 2000–2019 年之間,冰川每年損失 2,670 億噸的冰,相當於每年海水水位上升的 21%  。這比格陵蘭與南極冰蓋融化所造成的海水水位上升分別高 47% 和一倍以上;冰川損失是僅次於海水因溫度膨脹造成海水水位的原因。團隊又發現,格陵蘭和南極洲以外地區冰川變薄的速度從 2000 年的每年約三分之一米增加到 2019 年的三分之二米。

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團隊使用美國太空總署 (NASA) 的歷史衛星數據和新的統計方法來建構 20 年來全球 99.9% 的冰川立體圖像。這亦是迄今對全球 217,175 個冰川進行的最準確、最全面評估;新估算的冰川流失量多大約 20% ,但過去的估計值具有更大的誤差範圍,因為它們是從數百個參考冰川地面測量值和有的衛星圖像所推算出來的,或者是基於重力分析的結果具有較差解像度的訊號。

平均而言,全球冰川在 20 年間損失了 4% 的體積。但情況隨時間的推移以及地區之間的差異而有所變化。

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阿拉斯加佔全球冰川損失量的 25% 、格陵蘭外圍地區佔 12% 、加拿大北和南部各佔 10% ;喜馬拉雅山和亞洲其他高山山脈地區、安第斯山脈南部和亞南極大陸地區也損失了 8% 。

較小、較矮的冰川變化亦大,在 2000–04 年至 2015–19 年間,新西蘭冰川的變薄幅度增加了 7 倍;歐洲阿爾卑斯山的變薄幅度在過去 20 年是全球平均的兩倍。

領導研究的蘇黎世聯邦理工學院冰川學教授 Romain Hugonnet 指,格陵蘭和南極以外的冰川在20 年變薄幅度增一倍,這表明我們需要改變我們的生活方式,並需要立即採取行動。他表示,可能很難讓公眾理解為何冰川如此重要,因為它們看起來如此遙遠,但冰川影響了全球水循環中的許多元素,包括由於變化太快,導致冰川下游生態系統的改變或崩潰。

他最擔心的是亞洲高山山脈,因為這是長江、湄公河、印度河等重要河流的源頭。報告敦促各國決策者針對 2050 年前可能面臨缺水和糧食不安全的數以十億計人口,以及本世紀末之前因水位上升而受威脅的沿海地區的 2 億多人口,制定適應性政策。

Hugonnet 指出,印度和中國正在消耗地下水資源,並在乾旱時依靠河水,而這些河水主要來自冰川。由於冰川將繼續融化並在未來將十年提供更多淡水,為區內居民的水壓力起緩衝作用,但在這幾十年之後,情況可能會變得艱難。如果我們不提前計劃,水和糧食安全可能會受威脅,影響到最脆弱的人口。

來源:
The Guardian, Speed at which world’s glaciers are melting has doubled in 20 years, 28 April 2021

報告:
Hugonnet, R., McNabb, R., Berthier, E. & et al. (2021). Accelerated global glacier mass loss in the early twenty-first century. Nature 592, 726–731. doi: 10.1038/s41586-021-03436-z

文/Alan Chiu

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