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2020 年喜馬拉雅山脈積雪有記錄最潔淨 或與印度封城有關

2021/4/27 — 13:19

圖片來源:unsplash @Raimond Klavins

圖片來源:unsplash @Raimond Klavins

武漢肺炎(COVID-19)疫情下,幾乎全球所有國家、地區都有不同程度的封城措施,除了阻斷病毒傳播,更可能為環境帶來一些正面影響。最新刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》的研究指,去年喜馬拉雅山脈上積雪是有記錄以來最潔淨,並延緩了 6.6 立方公里的冰雪融化,相當於可填滿 264 萬個奧運標準游泳池的融冰水量。團隊推測,這與印度採取防疫封城措施、減少污染物排放有關。

全球有近 20 億人依靠融冰水取得食水,而源於喜馬拉雅山脈的印度河,單在南亞已為超過 3 億人口提供重要的淡水資源。

由燃燒化石燃料排出的光吸收顆粒(light-absorbing particles, LAP)使雪或冰表面變黑時,融化便會加速影響其流出的時機;LAP 這些灰塵和黑碳,亦會使冰雪的反射率降低,增加地表吸熱量,令全球暖化更為嚴重。去年 COVID-19 封城期間,全球空氣質素明顯改善,例如印度的德里,也減少喜馬拉雅山脈的 LAP 沉積。

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「光吸收顆粒」大減 延緩融冰

加州大學聖塔芭芭拉分校地球研究所的團隊對衛星數據的分析表明, 2020 年的積雪是有記錄以來最乾淨的。與 20 年平均值相比,印北的喜馬拉雅山脈春夏季 LAP 減少了 30% ,估計延緩了 6.6 立方公里的冰雪融化。

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團隊解釋,當喜馬拉雅山的積雪融化得太快時,可能會在春季初期洪水氾濫,但隨後導致供水不足,所以冰雪融化延緩,將改善地區的供水。

團隊強調,分析無法完全肯定污染物減少是否與印度封城有因果關係,需要進一步實地採樣確定,現時亦未知喜馬拉雅山脈潔淨情況能否持續。不過,印度污染減少也可能對其他方面有好處,例如太陽能板可吸收更多陽光產能更高、空氣污染減少也可減低因心臟病、慢性呼吸道疾病致死的人數。

來源:
IFLScience, Lockdown Reduced Pollution In India, Slowing The Melt Of Himalayan Snow, 26 April 2021

報告:
Bair, E., Stillinger, T., Rittger, K. & Skiles, M. (2021). COVID-19 lockdowns show reduced pollution on snow and ice in the Indus River Basin. PNAS May 4, 2021 118 (18) e2101174118. doi: 10.1073/pnas.2101174118

文/Alan Chiu

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