立場新聞 Stand News

5mm 的威脅

2020/10/9 — 9:00

研究員麥曙華指出在本地買到的蠔體內檢出大量微塑膠。

研究員麥曙華指出在本地買到的蠔體內檢出大量微塑膠。

【文/陳志樺;圖/香港電台】

塑膠,應用超過半世紀,曾被喻為偉大發明。對於60年代的香港人,尤其「紅色」塑膠水桶,有很深情結。其後,塑膠類廢物日增,惡夢開始,對環境、健康的威脅逐漸浮現。

一個膠樽,完全分解要等 450 年,若被丟進海裡,很快就解體碎開,成為無數 5mm 以下的微塑膠 (Microplastic) ,隨波漂流,污染海洋或被生物吃下,進入食物鏈,沒多久就出現在海鮮市場,讓你買回家,分「膠」同味。

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塑膠因紫外線照射和海浪沖擊下,會逐漸分解成塑膠碎片,直徑少於 5 毫米的就被稱為微塑膠。

塑膠因紫外線照射和海浪沖擊下,會逐漸分解成塑膠碎片,直徑少於 5 毫米的就被稱為微塑膠。

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港人那麼愛吃海產,吃進多少膠?理論上,吃魚肉風險比較低,除非你鍾情魚內臟——含膠量豐富。賣魚阿嬸訓導:「條魚洗多幾次就得!」但微塑膠不是蔬菜表面的農藥,沖洗冇用。也別以為貝類、甲殼類有「金鐘罩」就百毒不侵。對不起,蟹裡也藏膠。街市買回來的蠔,價格相宜,但隨時驗出幾十膠粒,不足為奇,豪情的你整隻吞得乾乾淨淨,照單全收。香港海邊、碼頭或沙灘,仍不時有大量膠垃圾載浮載沉,估計有數以萬億粒的微塑膠等待「移民」,時來風送,進入人體。

大海裡的微塑膠會透過海洋生物進入食物鏈,繼而進入人體。

大海裡的微塑膠會透過海洋生物進入食物鏈,繼而進入人體。

根據世界自然基金會研究,每人每星期不知不覺間吃下等於一張信用卡,約 5 克的微塑膠。雖然,醫學界普遍相信當中 9 成最終會排出體外。但是,剩下的 1 成在身體日積月累,有沒長遠影響,還請自求多褔。

或者,更大的威脅,並非微塑膠本身,而是與其它化學品的「協同效應」。


陳竟明博士(右)的團隊由 2015 年開始海洋微塑膠研究,探索微塑膠為環境及人類帶來的潛在風險。

陳竟明博士(右)的團隊由 2015 年開始海洋微塑膠研究,探索微塑膠為環境及人類帶來的潛在風險。

微塑膠有特性,喜連群結黨吸附環境污染物,包括重金屬、致癌物質——例如多氯聯苯 (PCB-126) 及苯並芘 (BAP) 。 BAP 主要來自船隻燃料,在海面纏上微塑膠,透過食物鏈再遇著人類胃酸,就會釋放毒物,或導致慢性病及激生癌症。另有醫學證據顯示,微塑膠內含的「添加劑」,會影響內分泌,干擾荷爾蒙。還有,微塑膠就像一條「船」,讓不同細菌、病毒寄生,或會產生 DNA 交換、變種——大腸桿菌就是一例,變種後變得更惡、更難對付。

研究員曾耀源透過實驗證實微塑膠表面吸附海洋中的環境污染物,當中包括致癌物。

研究員曾耀源透過實驗證實微塑膠表面吸附海洋中的環境污染物,當中包括致癌物。

5mm 的威脅,有分析有數據,見在香港河道水質。城門河位處人口密集的沙田區,河道仍有水上活動,沿岸是休憩、運動地方,與社區有緊密連結。河水微塑膠含量,與日本比較高出幾十倍。連同其它主要河道,亦測出高含量,證明塑污染也來自城市本身。最常見的微塑膠屬聚乙烯 (PE) 、聚丙烯 (PP) ——來自即棄餐具、膠樽、膠袋、飲管等等。另外,就是衣服人造纖維,近年塑污染的「新星」。

香港城市大學化學系研究員廖凱雯(左二)花了兩年時間,在不同季節於沙田城門河收集河水樣本,記錄微塑膠數量的變化。

香港城市大學化學系研究員廖凱雯(左二)花了兩年時間,在不同季節於沙田城門河收集河水樣本,記錄微塑膠數量的變化。

香港城市大學化學系副教授張肇堅指出,香港海域的微塑膠污染源頭有部份是來自城市河流。

香港城市大學化學系副教授張肇堅指出,香港海域的微塑膠污染源頭有部份是來自城市河流。

服裝界的人造纖維, 2000 年始發展、普及,其後就一發不可收拾,媲美半世紀前的塑膠發明。

今天,估計有五、六成的衣物含有人造纖維。表面上,聲稱的優點無可抗拒。夏天穿又輕便、吸濕排汗、防 UV ;冬天穿又能保溫,完勝傳統的棉和羊毛。最重要還是成本低,回報高。近年,保暖內衣、抓毛絨 (Fleece) 、登山外套等等,經全球化推波助瀾,人見人愛。結果,如同大部份的新物料,一旦盛行,總要付出代價。人造纖維,造就全球 35% 的微塑膠污染。

沈祖堯教授認為微塑膠雖然微小,卻對人類帶來巨大威脅,正視微塑膠污染問題刻不容緩。

沈祖堯教授認為微塑膠雖然微小,卻對人類帶來巨大威脅,正視微塑膠污染問題刻不容緩。

每當你清洗保暖內衣,就會在水裡釋出纖維,繼而奔向大海;途中遇上污水處理廠頂多濾掉了 8 成。那麼,作為一個「用家」,你有沒責任?業界又有沒責任?尤其,全球業界的龍頭舉足輕重,在持續發展與環保之間,兩難還是要雙贏,總得費盡思量,沒完沒了。

香港紡織及成衣研發中心開發了新技術,透過高溫高壓系統可以抽取舊衣物中的人造纖維,將紡織廢料循環再造成優質纖維。

香港紡織及成衣研發中心開發了新技術,透過高溫高壓系統可以抽取舊衣物中的人造纖維,將紡織廢料循環再造成優質纖維。

今天,微塑膠的身影,已出現在蔬菜、海鮮、樽裝水。說不定,偉大的人類即將發明另一種偉大物料,取締塑膠;然後,又進入另一個荒謬場景。無論如何,總不能吃著信用卡在乾等,源頭減塑始終是最實際吧。

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香港電台節目《環保身開始》逢周六晚上 9 時 30 分於港台電視31播出,探討本地環保議題及與健康的關係。本集 10 月 10 日播放;港台網站及流動應用程式 RTHK Screen 同步直播及提供重溫。

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