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六十年代農業革命增產 全球每年減少數百萬嬰兒夭折

2020 年壞消息一個接一個,但至少以下的報道不是。最新刊於《健康經濟期刊》的研究指,自 1960 年代起的綠色革命 (Green Revolution) 引入高產農作物及機械化耕作等新品種新技術以來,已累積拯救了超過 1 億嬰兒的生命。

雖然世界各地的這種農業革命並不隨時間平均地開展,但通過更高產量、質素更高、更能抵抗疾病和害蟲的農作物,直至 2000 年,每年都可減少 300–600 萬嬰兒夭折。

團隊強調,雖然糧食產量增加,但仍有很多事情可做。例如採用更多現代農作物,以增加撒哈拉以南非洲等地區的糧食產量。

領導研究的加州大學聖地亞哥分校經濟學家麥登 Gordon McCord 指,如果綠色革命像在南亞一樣延伸到撒哈拉以南非洲,團隊估計全球嬰兒死亡率將減少 31% 。

McCord 團隊是次研究了 1961–2000 年的農業數據,亦加入分析期間的婦女公共衛生調查,以研究 37 個發展中國家超過 60 萬名兒童的死亡率關係;1961 年亦為現代農作物品種被引入發展中國家的一年。

團隊發現期間的嬰兒死亡率平均降低 2.4%–5.3% ,男嬰和較貧困家庭的嬰兒死亡率下降幅度則更大。

團隊指,實際上發展中國家嬰兒死亡率減少的很大部分,可歸因於生產更多高產穀物農作物,這是世界上其他仍然落後地區可作出很大改進的一環。

McCord 認為,農業生產力全面提升所帶來的健康益處不容忽視。他又指,從政策角度來看,政府對綠色革命的投入以及對農作物擴展和研發計劃的投資也非常重要。

小麥、粟米和水稻均為是次研究分析的主糧,研究亦有分析使用這些農作物改良品種帶來的好處;發現也說明了國際合作,特別是這些新型農作物均由美國傳開,將帶來的巨大收益。

團隊下一步將會利用這些數據,協助進一步降低發展中國家的嬰兒死亡率。團隊指在全球將現代農作物的採用率從 0% 提高到 50% 的話,就可以在每千名兒童中減少 33-38 人死亡。

不過研究也有其不足之處,例如無考慮到,除了新品種農作物傳播,數十年來,肥料的使用、灌溉技術及病蟲害防治方法的改善,也令農業增產,故此這研究的發現,不能被理解為要犧牲其他農業技術,只推廣使用現代農作物品種。團隊又在報告中指出:「相反,發現突顯支持農業生產力的重要性,以此作為改善發展中國家生活的手段,包括改善農村地區窮人的生活。」

來源:
Science Alert, Modern Crops Save The Lives of 3 to 6 Million Babies a Year in Developing Countries, 23 December 2020

報告:
von der Goltz, J., Dar, A., Fishman, R. & et al. (2020). Health Impacts of the Green Revolution: Evidence from 600,000 births across the Developing World. Journal of Health Economics Vol74, December 2020, 102373. doi: 10.1016/j.jhealeco.2020.102373

文/Alan Chiu

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