圖片素材來源:bill wegener, Joshua Tsu @unslpash

窮國難負擔電網建設 全球過半人口無法使用風扇、冷氣

最新刊於《自然》的研究指出,隨著全球暖化加劇,富裕國家人民可負擔空調等設備,但低收入熱帶國家人民因無法支付電費與相關建設費用,而須在無空調的情況下生活,造成更嚴重的貧富懸殊差距。

有參與研究的芝加哥大學能源政策研究所科學研究主任 Ashwin Rode 解釋,美國 90% 家庭都安裝空調,相比之下印度只有 5% 家庭有空調。隨著氣候變化導致熱浪,在未來數十年加劇及頻繁出現,但數據顯示,全球超過一半人口,仍然無法使用風扇、空調。

在是次研究中,團隊將更全面經濟統計數據和大數據輸入至電腦模型中以評估氣候對各國經濟影響,尤其是電力需求的影響。

電力負擔加劇貧富差距

模擬結果顯示,熱帶新興經濟體將因全球暖化而大幅增加電力消耗。然而,過去較冷的國家因為減少使用暖氣而抵消了該增長的大部分。團隊估計,全球平均地表溫度每升高 1°C , 到了2099 年全球年度電力消耗量增加約 4.5 艾焦耳 (exajoule) ,相當於現時全球電力消耗量的 7% 。

到 2099 年,美國的電力需求可能會溫和增長 2.7% ,印尼的電力需求則在同期可能增長近 100% ,印度可能增長 145% ;在非洲,埃塞俄比亞的需求將增加兩倍以上,而在尼日利亞預計將增長近 2,100% 。

在印度、尼日利亞和墨西哥等新興國家,隨著時間推移越來越多人口能負擔使用空調,但團隊表示,需求將對電網以及必須規劃和維護能源基礎設施的政策構成挑戰;未來數十年全球大部分地區仍然太窮,無法投入大量資金處理相關問題。

領導是次研究的柏克萊加州大學公共政策教授 Solomon Hsiang 表示,早期的模型數據存在缺陷,因為數據僅基於富裕國家的條件,而忽略了來自發展中國家的能源使用數據,當中涉及數十億人貧困與缺乏能源供應的人口。

他補充,過去的研究只是假設全球人口的行為都與美國或英國相似,但是次研究的結論正好相反;數據顯示,較富裕人口可以保護自己免受全球暖化的影響,但窮人不能獲得這種奢侈生活。

來源:
University of California - Berkeley, Air conditioning in a changing climate: A growing rich-poor divide, 14 October 2021

報告:
Rode, A., Carleton, T., Delgado, M. & et al. (2021). Estimating a social cost of carbon for global energy consumption. Nature 598, 308–314. doi: 10.1038/s41586-021-03883-8

文/Alan Chiu

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