全球暖化致害蟲小菜蛾可全年繁衍 損害農業造成更大經濟損失

最新刊於《自然通訊》的研究警告,本世紀的氣候變化將使世上其中一種最惡名昭彰的害蟲小菜蛾 (Plutella xylostella) 全年繁衍,並在美國、歐洲和中國的大部分地區迅速發展出對殺蟲劑的抗藥性。

小菜蛾每年對西蘭花、椰菜花、羽衣甘藍等十字花科農作物造成的損失超過 40 億美元(折合約 311 億港元),該物種也是世上其中一種最具農藥抗性的物種,對至少 97 種殺蟲劑具有抗藥性。

美國萊斯大學和中國農業科學院的團隊結合了多年實驗室和實地測試的數據、未來氣候變化模型以及審視 50 年來有關小菜蛾的研究進行分析,有充分證據表明,氣候變化正在改變小菜蛾的分佈和活動範圍。

過去每年冬天絕大部份小菜蛾都會死亡,但團隊發現過去 50 年的氣候變化下,小菜蛾能夠跨越冬天繼續存活的範圍,增加了約 240 萬平方公里。研究還顯示,全球平均氣溫每升高 1°C ,小菜蛾的越冬範圍就會擴大約 220 萬平方公里。

根據該研究的氣候模型預測,在未來 100–150 年內,全球平均氣溫將上升 2–6°C ,極可能令小菜蛾變成全年都出現的害蟲。

有參與研究的萊斯大學生物科學系教授 Volker Rudolf 指出,研究同時展示了氣候變化如何顯著加劇美國、中國、日本和地中海部分地區演化出的農藥抗性問題,該些地區目前已是小菜蛾的邊緣越冬範圍。他說:「如果牠們能越冬並保持全年繁衍,農藥抗性就會迅速演變。」

團隊更發現,越冬地點的小菜蛾平均農藥抗性比非越冬地點高 158 倍。小菜蛾全年活動範圍擴大和農藥抗性演變更快的雙重打擊,可能會嚴重阻礙防治工作,並對農民造成更大的經濟損失。

不過,團隊認為發現也提供了機會,在不斷變化的世界中發展積極的害蟲管理,降低控制害蟲的成本並確保糧食安全,同時盡可能減少對天敵和生態系統其他方面的影響,並將這些想法付諸實行。

來源:
Rice University, Crop-eating moths will flourish as climate warms, 13 September 2021

報告:
Ma, C.S., Zhang, W., Peng, Y. & et al. (2021). Climate warming promotes pesticide resistance through expanding overwintering range of a global pest. Nat Commun 12, 5351. doi: 10.1038/s41467-021-25505-7

文/Alan Chiu

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