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【Hangry bee?】熊蜂餓到嬲咬葉 竟可令植物提早開花時間達 30 天

2020/5/26 — 20:17

俗稱大黃蜂的熊蜂 (Bombus) 也會「餓到嬲 ("hangry") 」!上星期刊於《科學》的研究指,如歐洲熊蜂 (Bombus terrestris) 從冬眠後醒來發現附近有花植物的花粉稀缺,牠們會在植物葉上咬出洞孔,而這樣做竟然會逼使植物提早開花達數周,從而為其提供食物。

蘇黎世聯邦理工學院團隊首先在大學溫室發現到這些熊蜂特殊行為,該溫室原主要用於研究熊蜂對植物氣味的反應。團隊指,對植物物種的初步行為觀察表明,歐洲熊蜂工蜂會在植物葉片上咬出形狀獨特的洞孔,每次的過程僅需幾秒,但無明確證據表明牠們會以這些葉為食物,或將碎片運回蜂巢。

先前研究發現,以非生物方式的壓力能誘導植物的方法可加快開花時間。因此蘇黎世聯邦理工學院團隊假設,如果熊蜂不吃葉子或不將其加固蜂巢,則可能是利用植物受傷這種壓力反應使植物加快製造花粉。

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為了檢驗這個假設,團隊將未到花期的黑芥 (Brassica nigra) 和番茄以網籠罩起,然後再放入飢餓的熊蜂。團隊則在溫室中以更多黑芥和番茄作為對照組;在另一組測試中,團隊自行將植物的葉切成與熊蜂一樣的半月形洞孔,再靜候植物的變化。

Pashalidou, F.G. & et al. (2020).

Pashalidou, F.G. & et al. (2020).

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結果發現,經熊蜂咬過的黑芥比對照組平均早 16 天開花,而被咬過的番茄更會早 30 天開花。另外,饑餓的熊蜂對未開花植物的破壞比其他有足夠食物的同類嚴重得多。

團隊指,另外兩種熊蜂紅尾熊蜂 (B. lapidarius) 和明亮熊蜂 (B. lucorum) 會以歐洲熊蜂同樣的方式破壞植物,證實了這種行為並非商業熊蜂獨有。

實驗最有趣的發現是,當植物被研究人員人工切成模擬熊蜂嚼咬的破損時。其開花時間確實早於不受破壞的對照組,但開花時間則晚於遭熊蜂咀嚼過的植物:被人為破壞的黑芥平均早對照組 8 天開花,而番茄則早 5 天,暫時團隊不清楚差異由何種機制造成,但估計是與熊蜂能在咬嚼植物時會釋出化學物質觸發植物反應有關,未來將需要更多研究確認說法。

結果亦顯示,熊蜂在氣候持續變暖下有適應性生存工具,而植物也可能適應了熊蜂這種行為:如熊蜂因缺乏食物死亡,植物授粉機會大大減少,所以在熊蜂咬到葉子時,植物便知道熊蜂有需要而開花互惠互利。

來源:
Science Alert, Bumblebees Bite Plants to Make Them Bloom, Scientists Find, 26 May 2020

報告:
Pashalidou, F.G., Lambert, H., Peybernes, T. & et al. (2020). Bumble bees damage plant leaves and accelerate flower production when pollen is scarce. Science 22 May 2020: Vol. 368, Issue 6493, pp. 881-884. DOI: 10.1126/science.aay0496

文/Alan Chiu

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