圖片來源:Florida Keys National Marine Sanctuary

NOAA:佛羅里達 98% 原始珊瑚消失 氣候變化、海水污染為主因

近年人類排放造成的熱浪侵襲已造成澳洲大堡礁大量珊瑚礁死亡,上周美國國家海洋及大氣管理局(NOAA)公佈另一邊廂美國海域的珊瑚礁情況,指整體珊瑚礁健康尚可(fair),但佛羅里達州沿海的珊瑚礁卻特別危險,當地海域只餘 2% 原始珊瑚覆蓋。

佛羅里達珊瑚礁是全球第三大的珊瑚礁,面積僅次於澳洲大堡礁與中美洲貝里斯堡礁,並有約 5–7,000 年歷史。

該報告評估全部美國與美國海外屬地,包括美屬維爾京群島、關島與美屬薩摩亞等的大西洋和太平洋沿岸珊瑚礁。 NOAA 的團隊與馬里蘭大學環境科學中心合作分析了 2012–2018 年的記錄,發現海水暖化和酸化、珊瑚病與捕魚,都是對珊瑚礁的持續威脅,表明這些生態系統會有「悲慘前景(dire outlook) 」。

珊瑚礁是地球上其中一個最重要海洋生態系統,約 25–33% 的海洋生物物種在其生命周期中某一階段都需依賴珊瑚礁,因此沒有珊瑚礁生態系統會崩潰。珊瑚礁亦為海岸線提供保護抵禦風暴,並為漁業、旅遊業提供一定經濟利益。

過去數年,NOAA 都指海洋污染是珊瑚礁前景將會惡化的主因,但今年 NOAA 明言氣候變化才是最影響珊瑚礁健康的元兇。 NOAA 珊瑚礁保護計劃負責人 Jennifer Koss 表示,以前主要認為水質最影響珊瑚礁,但是現在更普遍接受氣候變化作為主因。

報告指,由氣候變化引發與溫度相關的珊瑚白化,以及海水酸化的雙重威脅,無論其位置或與人類活動源頭距離如何,都可能破壞珊瑚礁生態系統;而佛羅里達海岸更有海水污染、新發展、過度捕撈和疾病爆發這些因素,也意味著當地剩餘的珊瑚也會非常不健康。

佛羅里達州只餘雜草類珊瑚礁

佛羅里達州 Mote 海洋實驗室珊瑚健康專家 Erinn Muller 補充,當地剩餘的珊瑚礁許多都是雜草類(weedy species),牠們能夠抵抗很多威脅,但並非珊瑚礁主要構成物種,也並非能提高物種多樣性水平的重要物種。

Muller 又指,當地缺少了珊瑚不只影響環境,更會為該州帶來經濟損失。據估計,佛羅里達州珊瑚礁可帶來至少 80 億的經濟利益,並支持 7 萬個當地職位。美國地質調查局去年的報告也估算,珊瑚礁每年能保護佛羅里達州半島與礁島群(Florida Keys)分別價值近 3.23 億與逾 3,200 萬美元的基礎建設,免受風暴帶來的洪水破壞。

去年由夏威夷和佛羅里達州議員提出的《恢復珊瑚礁法》,要求政府將建立聯邦珊瑚保護工作小隊,以及一套有關珊瑚礁管理和恢復的國家策略,因為珊瑚礁是該兩地生態和經濟的重要組成部分。

Muller 指長遠而言,有科學根據的應對措施不僅包括地區性珊瑚修復,而且還必須解決氣候危機對全球水質的影響。她又強調要積極主動地保護海洋生物,而不是簡單地應對氣候危機造成的每一次新打擊。

來源:
The Guardian, 'Dire outlook': scientists say Florida reefs have lost nearly 98% of coral, 18 November 2020

報告:
Donovan, C., Towle, E.K., Kelsey, H. & et al. (2020). Coral reef condition: A status report for U.S. coral reefs. NOAA CRCP project 743. doi: 10.25923/wbbj-t585

文/Alan Chiu

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